Sunday, 30 September 2018

20 Ways the World Could End

20 Ways the World Could End

Are we in danger of being erased from the universe? Here we look at the factors that could doom humanity: natural disasters, human-triggered cataclysms, willful self-destruction, and greater forces directed against us.

By Corey S. Powell, Diane Martindale|Sunday, October 01, 2000
We've had a good run of it. In the 500,000 years Homo sapiens has roamed the land we've built cities, created complex languages, and sent robotic scouts to other planets. It's difficult to imagine it all coming to an end. Yet 99 percent of all species that ever lived have gone extinct, including every one of our hominid ancestors. In 1983, British cosmologist Brandon Carter framed the "Doomsday argument," a statistical way to judge when we might join them. If humans were to survive a long time and spread through the galaxy, then the total number of people who will ever live might number in the trillions. By pure odds, it's unlikely that we would be among the very first hundredth of a percent of all those people. Or turn the argument around: How likely is it that this generation will be the one unlucky one? Something like one fifth of all the people who have ever lived are alive today. The odds of being one of the people to witness doomsday are highest when there is the largest number of witnesses around—so now is not such an improbable time.
Human activity is severely disrupting almost all life on the planet, which surely doesn't help matters. The current rate of extinctions is, by some estimates, 10,000 times the average in the fossil record. At present, we may worry about snail darters and red squirrels in abstract terms. But the next statistic on the list could be us.

Natural Disasters
1 Asteroid impact  Once a disaster scenario gets the cheesy Hollywood treatment, it's hard to take it seriously. But there is no question that a cosmic interloper will hit Earth, and we won't have to wait millions of years for it to happen. In 1908 a 200-foot-wide comet fragment slammed into the atmosphere and exploded over the Tunguska region in Siberia, Russia, with nearly 1,000 times the energy of the atomic bomb dropped on Hiroshima. Astronomers estimate similar-sized events occur every one to three centuries. Benny Peiser, an anthropologist-cum-pessimist at Liverpool John Moores University in England, claims that impacts have repeatedly disrupted human civilization. As an example, he says one killed 10,000 people in the Chinese city of Chi'ing-yang in 1490. Many scientists question his interpretations: Impacts are most likely to occur over the ocean, and small ones that happen over land are most likely to affect unpopulated areas. But with big asteroids, it doesn't matter much where they land. Objects more than a half-mile wide—which strike Earth every 250,000 years or so—would touch off firestorms followed by global cooling from dust kicked up by the impact. Humans would likely survive, but civilization might not. An asteroid five miles wide would cause major extinctions, like the one that may have marked the end of the age of dinosaurs. For a real chill, look to the Kuiper belt, a zone just beyond Neptune that contains roughly 100,000 ice-balls more than 50 miles in diameter. The Kuiper belt sends a steady rain of small comets earthward. If one of the big ones headed right for us, that would be it for pretty much all higher forms of life, even cockroaches.

2 Gamma-ray burst  If you could watch the sky with gamma-ray vision, you might think you were being stalked by cosmic paparazzi. Once a day or so, you would see a bright flash appear, briefly outshine everything else, then vanish. These gamma-ray bursts, astrophysicists recently learned, originate in distant galaxies and are unfathomably powerful—as much as 10 quadrillion (a one followed by 16 zeros) times as energetic as the sun. The bursts probably result from the merging of two collapsed stars. Before the cataclysmal event, such a double star might be almost completely undetectable, so we'd likely have no advance notice if one is lurking nearby. Once the burst begins, however, there would be no missing its fury. At a distance of 1,000 light-years—farther than most of the stars you can see on a clear night—it would appear about as bright as the sun. Earth's atmosphere would initially protect us from most of the burst's deadly X rays and gamma rays, but at a cost. The potent radiation would cook the atmosphere, creating nitrogen oxides that would destroy the ozone layer. Without the ozone layer, ultraviolet rays from the sun would reach the surface at nearly full force, causing skin cancer and, more seriously, killing off the tiny photosynthetic plankton in the ocean that provide oxygen to the atmosphere and bolster the bottom of the food chain. All the gamma-ray bursts observed so far have been extremely distant, which implies the events are rare. Scientists understand so little about these explosions, however, that it's difficult to estimate the likelihood of one detonating in our galactic neighborhood.

3 Collapse of the vacuum  In the book Cat's Cradle, Kurt Vonnegut popularized the idea of "ice-nine," a form of water that is far more stable than the ordinary kind, so it is solid at room temperature. Unleash a bit of it, and suddenly all water on Earth transforms to ice-nine and freezes solid. Ice-nine was a satirical invention, but an abrupt, disastrous phase transition is a possibility. Very early in the history of the universe, according to a leading cosmological model, empty space was full of energy. This state of affairs, called a false vacuum, was highly precarious. A new, more stable kind of vacuum appeared and, like ice-nine, it quickly took over. This transition unleashed a tremendous amount of energy and caused a brief runaway expansion of the cosmos. It is possible that another, even more stable kind of vacuum exists, however. As the universe expands and cools, tiny bubbles of this new kind of vacuum might appear and spread at nearly the speed of light. The laws of physics would change in their wake, and a blast of energy would dash everything to bits. "It makes for a beautiful story, but it's not very likely," says Piet Hut of the Institute for Advanced Studies in Princeton, New Jersey. He says he worries more about threats that scientists are more certain of—such as rogue black holes.

4 Rogue black holes  Our galaxy is full of black holes, collapsed stellar corpses just a dozen miles wide. How full? Tough question. After all, they're called black holes for a reason. Their gravity is so strong they swallow everything, even the light that might betray their presence. David Bennett of Notre Dame University in Indiana managed to spot two black holes recently by the way they distorted and amplified the light of ordinary, more distant stars. Based on such observations, and even more on theoretical arguments, researchers guesstimate there are about 10 million black holes in the Milky Way. These objects orbit just like other stars, meaning that it is not terribly likely that one is headed our way. But if a normal star were moving toward us, we'd know it. With a black hole there is little warning. A few decades before a close encounter, at most, astronomers would observe a strange perturbation in the orbits of the outer planets. As the effect grew larger, it would be possible to make increasingly precise estimates of the location and mass of the interloper. The black hole wouldn't have to come all that close to Earth to bring ruin; just passing through the solar system would distort all of the planets' orbits. Earth might get drawn into an elliptical path that would cause extreme climate swings, or it might be ejected from the solar system and go hurtling to a frigid fate in deep space.

5 Giant solar flares  Solar flares—more properly known as coronal mass ejections—are enormous magnetic outbursts on the sun that bombard Earth with a torrent of high-speed subatomic particles. Earth's atmosphere and magnetic field negate the potentially lethal effects of ordinary flares. But while looking through old astronomical records, Bradley Schaefer of Yale University found evidence that some perfectly normal-looking, sunlike stars can brighten briefly by up to a factor of 20. Schaefer believes these stellar flickers are caused by superflares, millions of times more powerful than their common cousins. Within a few hours, a superflare on the sun could fry Earth and begin disintegrating the ozone layer (see #2). Although there is persuasive evidence that our sun doesn't engage in such excess, scientists don't know why superflares happen at all, or whether our sun could exhibit milder but still disruptive behavior. And while too much solar activity could be deadly, too little of it is problematic as well. Sallie Baliunas at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics says many solar-type stars pass through extended quiescent periods, during which they become nearly 1 percent dimmer. That might not sound like much, but a similar downturn in the sun could send us into another ice age. Baliunas cites evidence that decreased solar activity contributed to 17 of the 19 major cold episodes on Earth in the last 10,000 years.

6 Reversal of Earth's magnetic field  Every few hundred thousand years Earth's magnetic field dwindles almost to nothing for perhaps a century, then gradually reappears with the north and south poles flipped. The last such reversal was 780,000 years ago, so we may be overdue. Worse, the strength of our magnetic field has decreased about 5 percent in the past century. Why worry in an age when GPS has made compasses obsolete? Well, the magnetic field deflects particle storms and cosmic rays from the sun, as well as even more energetic subatomic particles from deep space. Without magnetic protection, these particles would strike Earth's atmosphere, eroding the already beleaguered ozone layer (see #5). Also, many creatures navigate by magnetic reckoning. A magnetic reversal might cause serious ecological mischief. One big caveat: "There are no identifiable fossil effects from previous flips," says Sten Odenwald of the NASA Goddard Space Flight Center. "This is most curious." Still, a disaster that kills a quarter of the population, like the Black Plague in Europe, would hardly register as a blip in fossil records.

7 Flood-basalt volcanism  In 1783, the Laki volcano in Iceland erupted, spitting out three cubic miles of lava. Floods, ash, and fumes wiped out 9,000 people and 80 percent of the livestock. The ensuing starvation killed a quarter of Iceland's population. Atmospheric dust caused winter temperatures to plunge by 9 degrees in the newly independent United States. And that was just a baby's burp compared with what the Earth can do. Sixty-five million years ago, a plume of hot rock from the mantle burst through the crust in what is now India. Eruptions raged century after century, ultimately unleashing a quarter-million cubic miles of lava—the Laki eruption 100,000 times over. Some scientists still blame the Indian outburst, not an asteroid, for the death of the dinosaurs. An earlier, even larger event in Siberia occurred just about the time of the Permian-Triassic extinction, the most thorough extermination known to paleontology. At that time 95 percent of all species were wiped out.
Sulfurous volcanic gases produce acid rains. Chlorine-bearing compounds present yet another threat to the fragile ozone layer—a noxious brew all around. While they are causing short-term destruction, volcanoes also release carbon dioxide that yields long-term greenhouse-effect warming.The last big pulse of flood-basalt volcanism built the Columbia River plateau about 17 million years ago. We're ripe for another.

8 Global epidemics  If Earth doesn't do us in, our fellow organisms might be up to the task. Germs and people have always coexisted, but occasionally the balance gets out of whack. The Black Plague killed one European in four during the 14th century; influenza took at least 20 million lives between 1918 and 1919; the AIDS epidemic has produced a similar death toll and is still going strong. From 1980 to 1992, reports the Centers for Disease Control and Prevention, mortality from infectious disease in the United States rose 58 percent. Old diseases such as cholera and measles have developed new resistance to antibiotics. Intensive agriculture and land development is bringing humans closer to animal pathogens. International travel means diseases can spread faster than ever. Michael Osterholm, an infectious disease expert who recently left the Minnesota Department of Health, described the situation as "like trying to swim against the current of a raging river." The grimmest possibility would be the emergence of a strain that spreads so fast we are caught off guard or that resists all chemical means of control, perhaps as a result of our stirring of the ecological pot. About 12,000 years ago, a sudden wave of mammal extinctions swept through the Americas. Ross MacPhee of the American Museum of Natural History argues the culprit was extremely virulent disease, which humans helped transport as they migrated into the New World.

Human-Triggered Disasters
9 Global warming  The Earth is getting warmer, and scientists mostly agree that humans bear some blame. It's easy to see how global warming could flood cities and ruin harvests. More recently, researchers like Paul Epstein of Harvard Medical School have raised the alarm that a balmier planet could also assist the spread of infectious disease by providing a more suitable climate for parasites and spreading the range of tropical pathogens (see #8). That could include crop diseases which, combined with substantial climate shifts, might cause famine. Effects could be even more dramatic. At present, atmospheric gases trap enough heat close to the surface to keep things comfortable. Increase the global temperature a bit, however, and there could be a bad feedback effect, with water evaporating faster, freeing water vapor (a potent greenhouse gas), which traps more heat, which drives carbon dioxide from the rocks, which drives temperatures still higher. Earth could end up much like Venus, where the high on a typical day is 900 degrees Fahrenheit. It would probably take a lot of warming to initiate such a runaway greenhouse effect, but scientists have no clue where exactly the tipping point lies.

10 Ecosystem collapse  Images of slaughtered elephants and burning rain forests capture people's attention, but the big problem—the overall loss of biodiversity—is a lot less visible and a lot more serious. Billions of years of evolution have produced a world in which every organism's welfare is intertwined with that of countless other species. A recent study of Isle Royale National Park in Lake Superior offers an example. Snowy winters encourage wolves to hunt in larger packs, so they kill more moose. The decline in moose population allows more balsam fir saplings to live. The fir trees pull carbon dioxide out of the atmosphere, which in turn influences the climate. It's all connected. To meet the demands of the growing population, we are clearing land for housing and agriculture, replacing diverse wild plants with just a few varieties of crops, transporting plants and animals, and introducing new chemicals into the environment. At least 30,000 species vanish every year from human activity, which means we are living in the midst of one of the greatest mass extinctions in Earth's history. Stephen Kellert, a social ecologist at Yale University, sees a number of ways people might upset the delicate checks and balances in the global ecology. New patterns of disease might emerge (see #8), he says, or pollinating insects might become extinct, leading to widespread crop failure. Or as with the wolves of Isle Royale, the consequences might be something we'd never think of, until it's too late.

11 Biotech disaster  While we are extinguishing natural species, we're also creating new ones through genetic engineering. Genetically modified crops can be hardier, tastier, and more nutritious. Engineered microbes might ease our health problems. And gene therapy offers an elusive promise of fixing fundamental defects in our DNA. Then there are the possible downsides. Although there is no evidence indicating genetically modified foods are unsafe, there are signs that the genes from modified plants can leak out and find their way into other species. Engineered crops might also foster insecticide resistance. Longtime skeptics like Jeremy Rifkin worry that the resulting superweeds and superpests could further destabilize the stressed global ecosystem (see #9). Altered microbes might prove to be unexpectedly difficult to control. Scariest of all is the possibility of the deliberate misuse of biotechnology. A terrorist group or rogue nation might decide that anthrax isn't nasty enough and then try to put together, say, an airborne version of the Ebola virus. Now there's a showstopper.

12 Particle accelerator mishap  Theodore Kaczynski, better known as the Unabomber, raved that a particle accelerator experiment could set off a chain reaction that would destroy the world. Surprisingly, many sober-minded physicists have had the same thought. Normally their anxieties come up during private meetings, amidst much scribbling on the backs of used envelopes. Recently the question went public when London's Sunday Times reported that the Relativistic Heavy Ion Collider (RHIC) on Long Island, New York, might create a subatomic black hole that would slowly nibble away our planet. Alternately, it might create exotic bits of altered matter, called strangelets, that would obliterate whatever ordinary matter they met. To assuage RHIC's jittery neighbors, the lab's director convened a panel that rejected both scenarios as pretty much impossible. Just for good measure, the panel also dismissed the possibility that RHIC would trigger a phase transition in the cosmic vacuum energy (see #3). These kinds of reassurances follow the tradition of the 1942 "LA-602" report, a once-classified document that explained why the detonation of the first atomic bomb almost surely would not set the atmosphere on fire. The RHIC physicists did not, however, reject the fundamental possibility of the disasters. They argued that their machine isn't nearly powerful enough to make a black hole or destabilize the vacuum. Oh, well. We can always build a bigger accelerator.

13 Nanotechnology disaster  Before you've even gotten the keyboard dirty, your home computer is obsolete, largely because of incredibly rapid progress in miniaturizing circuits on silicon chips. Engineers are using the same technology to build crude, atomic-scale machines, inventing a new field as they go called nanotechnology. Within a few decades, maybe sooner, it should be possible to build microscopic robots that can assemble and replicate themselves. They might perform surgery from inside a patient, build any desired product from simple raw materials, or explore other worlds. All well and good if the technology works as intended. Then again, consider what K. Eric Drexler of the Foresight Institute calls the "grey goo problem" in his book Engines of Creation, a cult favorite among the nanotech set. After an industrial accident, he writes, bacteria-sized machines, "could spread like blowing pollen, replicate swiftly, and reduce the biosphere to dust in a matter of days." And Drexler is actually a strong proponent of the technology. More pessimistic souls, such as Bill Joy, a cofounder of Sun Microsystems, envision nano-machines as the perfect precision military or terrorist tools.

14 Environmental toxins  From Donora, Pennsylvania, to Bhopal, India, modern history abounds with frightening examples of the dangers of industrial pollutants. But the poisoning continues. In major cities around the world, the air is thick with diesel particulates, which the National Institutes of Health now considers a carcinogen. Heavy metals from industrial smokestacks circle the globe, even settling in the pristine snows of Antarctica. Intensive use of pesticides in farming guarantees runoff into rivers and lakes. In high doses, dioxins can disrupt fetal development and impair reproductive function—and dioxins are everywhere. Your house may contain polyvinyl chloride pipes, wallpaper, and siding, which belch dioxins if they catch fire or are incinerated. There are also the unknown risks to think about. Every year NIH adds to its list of cancer-causing substances—the number is up to 218. Theo Colburn of the World Wildlife Fund argues that dioxins and other, similar chlorine-bearing compounds mimic the effects of human hormones well enough that they could seriously reduce fertility. Many other scientists dispute her evidence, but if she's right, our chemical garbage could ultimately threaten our survival.

15 Global war  Together, the United States and Russia still have almost 19,000 active nuclear warheads. Nuclear war seems unlikely today, but a dozen years ago the demise of the Soviet Union also seemed rather unlikely. Political situations evolve; the bombs remain deadly. There is also the possibility of an accidental nuclear exchange. And a ballistic missile defense system, given current technology, will catch only a handful of stray missiles—assuming it works at all. Other types of weaponry could have global effects as well. Japan began experimenting with biological weapons after World War I, and both the United States and the Soviet Union experimented with killer germs during the cold war. Compared with atomic bombs, bioweapons are cheap, simple to produce, and easy to conceal. They are also hard to control, although that unpredictability could appeal to a terrorist organization. John Leslie, a philosopher at the University of Guelph in Ontario, points out that genetic engineering might permit the creation of "ethnic" biological weapons that are tailored to attack primarily one ethnic group (see #11).

16 Robots take over  People create smart robots, which turn against us and take over the world. Yawn. We've seen this in movies, TV, and comic books for decades. After all these years, look around and still—no smart robots. Yet Hans Moravec, one of the founders of the robotics department of Carnegie Mellon University, remains a believer. By 2040, he predicts, machines will match human intelligence, and perhaps human consciousness. Then they'll get even better. He envisions an eventual symbiotic relationship between human and machine, with the two merging into "postbiologicals" capable of vastly expanding their intellectual power. Marvin Minsky, an artificial-intelligence expert at MIT, foresees a similar future: People will download their brains into computer-enhanced mechanical surrogates and log into nearly boundless files of information and experience. Whether this counts as the end of humanity or the next stage in evolution depends on your point of view. Minsky's vision might sound vaguely familiar. After the first virtual-reality machines hit the marketplace around 1989, feverish journalists hailed them as electronic LSD, trippy illusion machines that might entice the user in and then never let him out. Sociologists fretted that our culture, maybe even our species, would whither away. When the actual experience of virtual reality turned out to be more like trying to play Pac-Man with a bowling ball taped to your head, the talk died down. To his credit, Minsky recognizes that the merger of human and machine lies quite a few years away.

17 Mass insanity  While physical health has improved in most parts of the world over the past century, mental health is getting worse. The World Health Organization estimates that 500 million people around the world suffer from a psychological disorder. By 2020, depression will likely be the second leading cause of death and lost productivity, right behind cardiovascular disease. Increasing human life spans may actually intensify the problem, because people have more years to experience the loneliness and infirmity of old age. Americans over 65 already are disproportionately likely to commit suicide. Gregory Stock, a biophysicist at the University of California at Los Angeles, believes medical science will soon allow people to live to be 200 or older. If such an extended life span becomes common, it will pose unfathomable social and psychological challenges. Perhaps 200 years of accumulated sensations will overload the human brain, leading to a new kind of insanity or fostering the spread of doomsday cults, determined to reclaim life's endpoint. Perhaps the current trends of depression and suicide among the elderly will continue. One possible solution—promoting a certain kind of mental well-being with psychoactive drugs such as Prozac—heads into uncharted waters. Researchers have no good data on the long-term effects of taking these medicines.

18 Alien invasion  At the SETI Institute in Mountain View, California, a cadre of dedicated scientists sifts through radio static in search of a telltale signal from an alien civilization. So far, nothing. Now suppose the long-sought message arrives. Not only do the aliens exist, they are about to stop by for a visit. And then . . . any science-fiction devotee can tell you what could go wrong. But the history of human exploration and exploitation suggests the most likely danger is not direct conflict. Aliens might want resources from our solar system (Earth's oceans, perhaps, full of hydrogen for refilling a fusion-powered spacecraft) and swat us aside if we get in the way, as we might dismiss mosquitoes or beetles stirred up by the logging of a rain forest. Aliens might unwittingly import pests with a taste for human flesh, much as Dutch colonists reaching Mauritius brought cats, rats, and pigs that quickly did away with the dodo. Or aliens might accidentally upset our planet or solar system while carrying out some grandiose interstellar construction project. The late physicist Gerard O'Neill speculated that contact with extraterrestrial visitors could also be socially disastrous. "Advanced western civilization has had a destructive effect on all primitive civilizations it has come in contact with, even in those cases where every attempt was made to protect and guard the primitive civilization," he said in a 1979 interview. "I don't see any reason why the same thing would not happen to us."

19 Divine intervention  Judaism has the Book of Daniel; Christianity has the Book of Revelation; Islam has the coming of the Mahdi; Zoroastrianism has the countdown to the arrival of the third son of Zoroaster. The stories and their interpretations vary widely, but the underlying concept is similar: God intervenes in the world, bringing history to an end and ushering in a new moral order. Apocalyptic thinking runs at least back to Egyptian mythology and right up to Heaven's Gate and Y2K mania. More worrisome, to the nonbelievers at least, are the doomsday cults that prefer to take holy retribution into their own hands. In 1995, members of the Aum Shinri Kyo sect unleashed sarin nerve gas in a Tokyo subway station, killing 12 people and injuring more than 5,000. Had things gone as intended, the death toll would have been hundreds of times greater. A more determined group armed with a more lethal weapon—nuclear, biological, nanotechnological even—could have done far more damage.

20 Someone wakes up and realizes it was all a dream  Are we living a shadow existence that only fools us into thinking it is real? This age-old philosophical question still reverberates through cultural thought, from the writings of William S. Burrows to the cinematic mind games of The Matrix. Hut of the Institute of Advanced Studies sees an analogy to the danger of the collapse of the vacuum. Just as our empty space might not be the true, most stable form of the vacuum, what we call reality might not be the true, most stable form of existence. In the fourth century B.C., Taoist philosopher Chuang Tzu framed the question in more poetic terms. He described a vivid dream. In it, he was a butterfly who had no awareness of his existence as a person. When he awoke, he asked: "Was I before Chuang Tzu who dreamt about being a butterfly, or am I now a butterfly who dreams about being Chuang Tzu?"

10 great films about the end of the world

10 great films about the end of the world

…or how we learned to stop worrying and love films about impending apocalypse.
Mike Sutton
The Day the Earth Caught Fire (1961)
The Day the Earth Caught Fire (1961)

Influenced equally by American film noirs of the 1940s and the documentary-style science fiction of Nigel Kneale’s Quatermass stories, Val Guest’s The Day the Earth Caught Fire (1961) is one of the pivotal British science fiction films. Now fully restored, the film demonstrates that it’s quite possible to create a convincingly terrifying end of the world scenario without the need for a massive budget or CGI spectacle.
The film begins with a man walking through the deserted streets of London – quite a cinematic coup in itself, conjuring up an unnerving sense of reality gone wrong. We then flash back to discover what has happened and find out that ill-advised nuclear tests have knocked the Earth out of its orbit and sent it moving towards the sun. Initially, the British public enjoy the scorching weather, but, as the Earth gets hotter, a state of emergency is declared and scientists search for a solution.
The inspired decision made by Guest and writer Wolf Mankiewicz is to set the film largely in a newspaper office thus immediately offering a sense of documentary realism which is increased by location filming at the Daily Express buildings in Fleet Street and the casting of a former editor, Arthur Christiansen. It’s all very low-key and unsensational, but this somehow makes it more disconcerting, as if the sheer banality of the settings makes it more likely to happen.
Ever since the days of silent cinema, filmmakers have realised that disaster is good box office and what better disaster to set the tills ringing than the end of the world and civilisation as we know it? From 1950s science fiction to millennial European angst, apocalypse has time and again reared its fiery head and attracted the attention of some of cinema’s finest talents…

When Worlds Collide (1951)

Director Rudolph Maté
When Worlds Collide (1951) poster
When Worlds Collide (1951) poster

“Planets Destroy Earth!” screams the tagline to this 1951 blockbuster, George Pal’s second science fiction film as producer, and to its credit it fulfils the promise. Earth is in the direct path of a star called Bellus and science proves powerless to prevent the collision or the devastation wrought by Zyra – the planet that orbits Bellus – as it passes us by. But 40 people can be saved in a rocket shop which will land on Zyra and offer a future for the human race.
The narrative is shaky and the science even more so, but the special effects, notably the flooding of Times Square by a tidal wave, remain highly entertaining and manage to overcome the limitations of the acting and dialogue. The worlds finally collide on a monitor screen, Earth flaming like Dante’s inferno as it’s swallowed into the monolith-like star.

Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb (1964)

Director Stanley Kubrick
Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb (1964)
Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb (1964)

Stanley Kubrick’s blacker-than-black comedy seems increasingly relevant in a world whose inhabitants seems bent on destroying themselves. Nuclear apocalypse is initiated by a mad general (Sterling Hayden) who believes his bodily fluids are being tampered with by communist subversives while the politicians and top brass sit around debating the idea of Armageddon. “I’m not saying we wouldn’t get our hair mussed. But I do say no more than 10 to 20 million killed, tops,” says General Buck Turgidson (George C. Scott), while the US president (Peter Sellers in one of three roles in the film) becomes involved in a lengthy discussion with the Soviet premier about who is the more sorry about the end of civilisation as we know it.
Meanwhile, the eponymous doctor (also Sellers), inventor of the Earth-threatening Doomsday Machine, finds the idea of apocalypse sexually stimulating and the pilot delivering the bomb rides it into eternity like a bucking bronco. Vera Lynn sings ‘We’ll Meet Again’ as the mushroom clouds multiply.

The Quiet Earth (1985)

Director Geoff Murphy
The Quiet Earth (1985)
The Quiet Earth (1985)

The world hasn’t quite ended at the beginning of Geoff Murphy’s quietly devastating film but the people have vanished, all except for the great Bruno Lawrence as Zac. At first, he can’t process what’s happened, slipping between bursts of madness and self-pitying despair, but he gradually develops a way of life.
When he discovers two other survivors – a man and a woman – we seem to be on course for a rerun of the love triangle of The World, the Flesh and the Devil (1959), but Murphy’s film is far more interested in a study of one man’s own personal apocalyptic, dreamlike apotheosis, which culminates on a deserted beach in the face of the awesome beauty and destructive potential of nature. The ambiguity of the film can strike some viewers as infuriating but the eerily effective location shooting on the deserted New Zealand streets offers a potent sense of a time after everyday life has simply stopped.

The Sacrifice (1986)

Director Andrei Tarkovsky
The Sacrifice (1986)
The Sacrifice (1986)

Andrei Tarkovsky’s final film is a stark, sober corrective to the hysteria of some end-of-the-world blockbusters, dealing with not only the possibility of apocalypse but also the aftermath of its non-appearance. In a series of long, lingering takes and profoundly moving images captured by cinematographer Sven Nykvist, Tarkovsky tells a story of Alexander (Erland Josephson), an agnostic aesthete, who, upon learning that the world is doomed to nuclear destruction, makes a deal with God that he will sacrifice everything he loves in his life if the inevitable can be reversed. When he wakes the following morning, all is normal again and he must fulfil his side of the bargain.
There’s a potent feeling of spiritual isolation here but also a sense of transcendence and healing, particularly in the character of Little Man, the hero’s son, who is mute right up until the final moments. Nor is it depressing to watch; the intellectual turbulence behind what was a final statement by the dying Tarkovsky is endlessly fascinating.

When the Wind Blows (1986)

Director Jimmy Murakami
When the Wind Blows (1986)
When the Wind Blows (1986)

Based on the Raymond Briggs graphic novel, When the Wind Blows offers a very British apocalypse in which an elderly couple, Jim and Hilda, live their everyday lives in the face of nuclear war with the Soviet Union. They follow the advice of Protect and Survive, whitewashing their windows and constructing an “inner core”. When the missiles strike, the couple survive but find that they are the last remnants of civilisation. They maintain their everyday routine in the face of despair but are eventually worn down by isolation and radiation sickness.
Jimmy Murakami’s film, simply but elegantly animated, is one of the grimmest, most heartbreaking films about nuclear Armageddon simply because it is so fundamentally parochial in its concerns. The couple’s heroism lies in their unassuming courage and sustaining love despite the impending tragedy. Particularly powerful is the suggested contrast between the memories of the moral certainties of the Second World War and the insane randomness of Mutually Assured Destruction.

The Rapture (1991)

Director Michael Tolkin
The Rapture (1991)
The Rapture (1991)

The Book of Revelation is rich fare for those with a taste for weird visions of catastrophe and many films have referenced it. But none have taken it quite so literally as Michael Tolkin’s The Rapture, which concludes with scenes which come straight from the pages of the Bible. The Four Horsemen of the Apocalypse appear, the shackles of prisoners fall, the trumpets sound and darkness falls upon the world.
The film is blisteringly powerful and disturbing, centred almost entirely upon a painfully credible performance from Mimi Rogers as Sharon, a former swinger who becomes a born-again Christian upon being told that the final judgement is nigh. But things go wrong and we’re left with a film that raises more questions than it answers. The final scene, showing spiritual and physical desolation, is cruelly logical in its implications about exactly who “the chosen ones” might be.

Last Night (1998)

Director Don McKeller
Last Night (1998)
Last Night (1998)

Last Night is perhaps the quietest of all films about the end of the world, offering a naturalistic study of behaviour and relationships in place of bombastic special effects. We don’t know why the end is imminent but we observe a group of characters spending their last night on Earth in various ways. Some people choose family, others choose isolation. Some despair while others find solace in sex, music or memories.
The exceptional performances – including David Cronenberg in a rare appearance in front of the camera as the owner of a power company ringing all his clients to thank them for their custom – give us a real sense of empathy for these wonderfully normal people whose resilience in the teeth of hopelessness is inspiring and moving. The final scene, where love unexpectedly overcomes despair and crowds celebrate their ultimate destruction, is bizarrely uplifting.

Donnie Darko (2001)

Director Richard Kelly
Donnie Darko (2001)
Donnie Darko (2001)

Richard Kelly’s debut film begins with the eponymous Donnie (Jake Gyllenhaal), a dissatisfied teenager, being told by a giant rabbit named Frank that the world will end in 28 days. This spurs him into a journey of discovery that involves the failures of society and education, the 1988 presidential election, sex and time travel. If this sounds dangerously incoherent then in some ways it is, but Kelly’s decision to leave the explanations cryptic means that it is open to various interpretations. At its most simple, it can be enjoyed as an entertaining mind-game with a killer soundtrack of 1980s hits.
In terms of the world ending, it doesn’t quite pay off in the way you might expect. But this is certainly a very personal cataclysm and it reminds us of a scene in the film version of Graham Swift’s Waterland when the narrator tells us that the world can end in many ways, “as many ways as there are people”.

Melancholia (2011)

Director Lars von Trier
Melancholia (2011)
Melancholia (2011)

Lars von Trier’s film is as much about depression and familial relationships as it is about the planet which is about to crash into the Earth. All the hysteria and impending doom that we expect from this genre are channelled into a painfully close study of two sisters, Clare and Justine, whose roles reverse during the film. At the beginning, Clare is rational and grounded but as time goes on, Justine’s own persistent melancholia – also the name of the planet – gives her a sense of calm as the destruction of Earth begins to seem an inevitability.
Right at the start of the film, we see what is going to happen at the end and this knowledge casts an ironic shadow over the events we see portrayed, which are often sharply funny and occasionally wounding in the case of the behaviour of the girls’ parents. Kirsten Dunst and Charlotte Gainsbourg are astonishingly powerful as the sisters and the apocalyptic conclusion, backed by music from Wagner’s Tristan and Isolde, is madly, wildly beautiful.

Take Shelter (2011)

Director Jeff Nichols
Take Shelter (2011)
Take Shelter (2011)

Sometimes people like Curtis in Take Shelter dream of catastrophe and act to protect themselves and their families from it. Society might jerk its collective knee and label them mad but Jeff Nichols’ film asks whether we should perhaps give them a fair hearing. Michael Shannon’s tour-de-force as an ordinary Joe who becomes obsessed with his sense that something dreadful is about to happen is the centre of the film, which continually plays with our sympathies – there is a history of mental illness in his family – but ultimately suggests that the prophet was right all along.
Throughout, the sense of impending disaster amid the beautifully shot broad Ohio fields and the endless blue air is compellingly sinister and the everyday details of a life lived with the burden of foreknowledge are completely credible. Equally frightening is the sense of a social infrastructure that’s woefully inadequate to cope with disaster.

Your suggestions

The Road (2009)
The Road (2009)

  1. The Road (John Hillcoat, 2009)
  2. Threads (Mick Jackson, 1984)
  3. 4.44 Last Day on Earth (Abel Ferrara, 2011)
  4. Invasion of the Body Snatchers (Don Siegel, 1956)
  5. 12 Monkeys (Terry Gilliam, 1995)
  6. On the Beach (Stanley Kramer, 1959)
  7. Seeking a Friend for the End of the World (Lorene Scafaria, 2012)
  8. The Cabin in the Woods (Drew Goddard, 2012)
  9. The War of the Worlds (Byron Haskin, 1953)
  10. The Turin Horse (Béla Tarr, 2011)
Films about our complete annihilation (or at least the end of the world as we know it) proved a lively source of debate when we asked you on social media what we’d missed from the list. There was lots of love for the 1984 BBC TV movie Threads, which documents an outbreak of nuclear war between the US and USSR with terrifying veracity. Pipping it to the apocalyptic post, however, is the 2009 adaptation of Cormac McCarthy’s novel The Road, starring Viggo Mortensen as a father struggling to survive after a civilisation-destroying cataclysm. On Facebook, Joe Penketh wrote: “Can’t believe The Road doesn’t appear on the list, phenomenal novel maybe adapted a little too literally but still heartbreaking nonetheless.”

Tuesday, 25 September 2018

O tempo dos ventos selvagens

O tempo dos ventos selvagens

22 de setembro de 2018
Como o aquecimento global está tornando mais devastadores os furacões, tufões e ciclones. Por que já se preveem as “supertempetades” de categoria 6
Por José Eustáquio Diniz Alves, no EcoDebate
Os furacões (que acontecem no Atlântico Norte e no Pacífico entre o Havaí e a costa oeste dos EUA), os Tufões (que acontecem no Pacífico entre o Havaí e o leste asiático) e os Ciclones que acontecem no hemisfério sul e no oceano índico) são fenômenos provocados pelo aquecimento da superfície do mar, que faz evaporar a água em ritmo mais acelerado, formando nuvens de chuva. Isto faz cair a pressão atmosférica e favorece a subida do ar, retroalimentando a evaporação. Este fenômeno intensifica as correntes de vento oceânicas que passam a se movimentar em espiral, podendo atingir velocidades muito altas.
Pela escala Saffir-Simpson, o ciclone extratropical tem ventos até 117 km/h. Na categoria 1: os ventos vão de 118 a 152 km/h; na categoria 2: de 153 a 176 km/h; categoria 3: de 177 a 207 km/h; categoria 4: de 208 a 250 km/h e categoria 5: acima de 251 km/h.
Nos últimos anos os Furacões, Tufões e Ciclones têm aumentado de frequência e de intensidade e, obviamente, não dá para ignorar o efeito do aquecimento global, que é intensificado pelo aumento das emissões de gases de efeito estufa, gerados pelo crescimento exponencial das atividades antrópicas, especialmente a queima de combustíveis fósseis, o desmatamento e a expansão da pecuária.
Por conta da maior concentração de CO2 e outros gases de efeito estufa (como o metano) na atmosfera, a temperatura do Planeta já subiu cerca de 1°C., em relação às temperaturas pré-industriais. Os desastres naturais aumentam em decorrência dos efeitos da mudança climática. Cientistas da Universidade de Stony Brook consideram que o aumento da temperatura da superfície dos oceanos, eleva a umidade do ar e o calor adicional funciona com catalisador e potencializador dos Furacões, Tufões e Ciclones. No caso do Florence, eles consideram que as chuvas do furacão são 50% mais altas do que seriam sem o aquecimento global e que o tamanho projetado do furacão é cerca de 80 quilômetros maior.
O gráfico abaixo mostra que as perdas econômicas estão aumentando nos Estados Unidos. No século passado, o Furacão Andrew gerou um prejuízo de US$ 49,1 bilhões, em 1992. Isto foi largamente superado pelos prejuízos do Furacão Katrina, em 2005, que gerou custos de US$ 165 bilhões. Mas o ano de 2017 foi recordista com o prejuízo somado dos Furacões Harvey, Irma e Maria totalizando cerca de US$ 250 bilhões.

Ainda é cedo para calcular os prejuízos do Furacão Florence que atingiu a categoria 5 (ventos acima de 251 km/h), mas desacelerou e atingiu a costa da Carolina do Norte como categoria 1 e logo se transformou em tempestade tropical. Mesmo perdendo força e deixando de ser um desastre de grandes proporções como o Katrina, o Furacão Florence ocasionou a ordem de retirada de mais de 1,7 milhão de moradores da costa leste dos EUA, parou a economia, cancelou milhares de voos, gerou blecautes e destruição de patrimônio, provocou a morte de pelo menos 15 pessoas (contagem preliminar) e inundou e paralisou extensas áreas. Mas como disse Kevin Arata, porta-voz da cidade de Fayetteville, na CNN, no domingo: “O pior ainda está por vir”.
Concomitante ao Furacão Florence que se formou e se expandiu no Atlântico Norte, o Tufão Mangkhut (que se formou no Pacífico mais ou menos no mesmo período, na segunda semana de setembro de 2018) atingiu o leste asiático também deixou um rastro de destruição em termos econômicos e humanos, embora em proporção menor do que o estimado anteriormente. O tufão Mangkhu, que também tinha chegado à categoria 5, desacelerou e atingiu o norte das Filipinas (uma região com baixa densidade demográfica) com ventos de 170 km/h e rajadas de até 260 km/h.
Em sua passagem pelo arquipélago, o Mangkhut deixou 54 mortos e 42 pessoas desaparecidas nas Filipinas (contagem preliminar), incluindo um bebê e uma criança. A maioria das mortes foi causada por deslizamentos de terra e destruição de casas pela força dos ventos. Em sua trajetória filipina o tufão deslocou 50 mil pessoas, que tiveram que deixar suas casas e afetou mais de 5,2 milhões de indivíduos que vivem em um raio de 125 km da trajetória do Mangkhut.
Em Hong Kong, o Tufão chegou com ventos de 173 km/h e rajadas de até 223 km/h, paralisando totalmente uma das cidades mais dinâmicas do mundo. Embora tenha havido muita inundação, telhados arrancados, muitas árvores caídas e guindastes derrubados, não houve nenhuma vítima fatal em uma cidade muito bem preparada para enfrentar os desafios da instabilidade climática. Mas os prejuízos econômicos foram enormes e ainda estão sendo contabilizados.
Na China, os danos provocados pelo Tufão Mangkhut foram de grande extensão. A cidade de Macau, famosa pelos seus casinos, parou totalmente e foi tão ou mais afetada do que Hong Kong. A tempestade adentrou pelo continente e assolou a populosa região de Guangdong, onde mais de 2,4 milhões de pessoas foram evacuadas. A tempestade atingiu a cidade de Haiyan por volta das 17h de domingo (segunda-feira na China) e, pelo menos, duas pessoas morreram. As escolas fecharam, as viagens dos trens de alta velocidade foram suspensas, centenas de voos foram cancelados, os barcos de pesca retornaram e as inundações se espalharam, segundo a agência de notícias estatal, Xinhua. Os estragos continuam pelo interior do sul da China.
O fato é que um mundo mais quente traz furacões/tufões/ciclones mais destruidores, pois a combinação de maior temperatura das águas oceânicas e maior umidade do ar funciona como um catalisador destes redemoinhos. A ciência mostra que as tempestades são mais fortes em decorrência do aquecimento global. As leis da termodinâmica não deixam dúvida de que as mudanças climáticas estão aumento a frequência e o poder de destruição dos eventos extremos que trazem chuva, agitam o oceano e provocam inundações.
O escritor Jeff Nesbit tem chamado a atenção para o desafio climático e como o aquecimento global tem impactando as comunidades em todo o mundo: secas mais longas no Oriente Médio, desertificação crescente na China e na África (duas regiões com alta densidade demográfica), temporada de monções encolhendo na Índia e ficando mais instáveis, ondas de calor amplificadas na Austrália, no Irã, Paquistão, etc., furacões/tufões/ciclones mais intensos atingindo a América e a Ásia, guerras por água no Chifre da África, rebeliões, refugiados e crianças famintas em todo o mundo. Nesbit escreveu o livro “This is the way the world ends: how droughts and die-offs, heat waves and hurricanes are converging on America”, onde mostra que a mudança climática não é uma ameaça distante, pois já está impactando comunidades em todo o mundo.

Ele chama a atenção para a possibilidade de surgimento de furacões com categoria 6, com ventos que excedam 200 milhas por hora (mais de 300 km/h). Esta possibilidade é cada vez mais real devido ao aquecimento dos oceanos e ao maior vapor de água circulando pela atmosfera. As super-tempestades podem ter um poder devastador e, junto ao aumento do nível do mar, podem fazer naufragar amplas áreas costeiras, com prejuízos incalculáveis para a agricultura e as cidades.
O que é preciso reconhecer é que esses eventos climáticos extremos estão relacionados ao fato de que, desde 2015, o Planeta já está em torno de 1º C acima da média pré-industrial.
A terra está se tornando um local perigoso. Portanto, a recente onda de eventos catastróficos não é mera anomalia. O sistema climático está cada vez mais desequilibrado, em função do modelo “Extrai-Produz-Descarta”. Os últimos quatro anos (2014-2017) foram os mais quentes já registrados no Holoceno e tudo indica que o mundo assistirá temperaturas mais extremas nos próximos quatro anos.
Infelizmente, em vez de confrontar essa ameaça à espécie humana e às demais espécies vivas da Terra, a humanidade, egoisticamente, reforça o mito do crescimento econômico acreditando no mantra que diz que a qualidade de vida depende do aumento das atividades antrópicas.
Contudo, a economia não pode ser maior do que a ecologia e nem a humanidade pode superar a capacidade de carga da Terra. Ou a civilização muda o rumo que está levando ao aumento da probabilidade de um colapso ambiental ou haverá de lidar com um colapso civilizacional. Esta possibilidade foi abordada em novo estudo científico que indicou que a Terra pode entrar em uma situação com clima tão quente, que pode elevar as temperaturas médias globais a até cinco graus Celsius acima das temperaturas pré-industriais.
estudo mostra que o aquecimento global causado pelas atividades antrópicas de 2º Celsius pode desencadear outros processos de retroalimentação, podendo desencadear a liberação incontrolável na atmosfera do carbono e do metano armazenado no permafrost, nas calotas polares, etc. Isto provocaria o fenômeno “Terra Estufa”, o que levaria à temperatura ao recorde dos últimos 1,2 milhão de anos.
Ou seja, o cenário da “Terra Estufa”, aumenta a possibilidade de furacões/tufões/ciclones de categoria 6, o que traria grande sofrimento e grande prejuízo para a humanidade e afetaria todos os seres vivos do Planeta. Seria algo parecido com o apocalipse, só que provocado pela crescente interferência humana e pela dimensão da economia que, no conjunto, se transformaram em forças globais de rompimento do equilíbrio homeostático da Terra.
O Furacão Florence e o Tufão Mangkhut são apenas sinais de uma catástrofe de maiores dimensões que está ocorrendo “à prestação”, mas que são um aviso do muito que está por vir.

Friday, 21 September 2018

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Aquecimento eleva risco de desertificação no Nordeste

Áreas ameaçadas de sofrer com seca extrema podem alcançar metade da região se temperatura do planeta subir 4°C, aponta estudo

Giovana Girardi, O Estado de S.Paulo
20 Setembro 2018 | 07h00
SÃO PAULO - Os sete anos consecutivos de seca no Nordeste do País são um recorde desde que o volume de chuvas na região começou a ser medido, em 1850. Cerca de 1.100 municípios foram afetados, atingindo mais de 20 milhões de pessoas. Inédito nos registros históricos, esse cenário pode se tornar cada vez mais comum no futuro se não for possível conter o aquecimento global.
Comunidade recupera nascente no alto sertão de Sergipe; lama foi retirada e agora minam 145 litros de água/hora Foto: PAULO DE ARAÚJO/MMA
O alerta será feito nesta quinta-feira, 20, por um grupo de pesquisadores brasileiros, liderado por José Marengo, do Centro Nacional de Monitoramento e Alertas de Desastres Naturais (Cemaden), que estimou os impactos das mudanças climáticas no Nordeste até o final do século. 
Num pior cenário, em que o mundo não consiga cumprir o Acordo de Paris – que estabelece esforços de todos os países para conter o aumento da temperatura a menos de 2°C até o final do século –, e o aquecimento passe de 4°C, pode ocorrer uma tendência acentuada de aridização da região.
Com o clima mais quente, a área em condições de seca extrema pode alcançar metade da região. “No pior ano de seca do período recente, em 2012, a área que ficou em condição de seca extrema foi de cerca de 2%. Até o final do século, em um cenário de 4°C, 51% poderiam ser afetados por essas secas extremas”, disse ao Estado o climatologista Carlos Nobre, um dos autores do estudo.
Nesse processo, regiões hoje cobertas por vegetação típica do Cerrado, como se observa em parte do Maranhão, do Piauí e da Bahia, podem se tornar Caatinga. E até mesmo áreas de Mata Atlântica poderiam se transformar em semiáridas. De acordo com os autores, secas hoje consideradas intensas seriam a norma já na segunda metade do século. “Se não tivermos sucesso com o Acordo de Paris, podemos ver uma expansão da região semiárida, com alguns locais sujeitos a secas muita intensas”, complementa Nobre.
Os dados do trabalho, que ainda não foi publicado, serão apresentados em evento no Ministério do Meio Ambiente que vai reativar a Comissão Nacional de Combate à Desertificação, responsável por promover a Política Nacional de Combate à Desertificação.
A pesquisa avalia ainda os impactos sobre o processo de desertificação, que já ocorre na região independentemente das mudanças climáticas, e tem a ver com a retirada da vegetação nativa – a Caatinga. Sem ela, o solo fica exposto e sujeito a erosões quando vem a chuva. 
“Isso tira a camada superior e resta somente um solo rico em metais. E aí pode chover o quanto for, que a vegetação não volta. Com as mudanças climáticas, essas condições para a desertificação podem aumentar”, diz o pesquisador.
“Nossas pesquisas ainda não conseguem dizer se esses sete anos secos consecutivos, três deles com secas severas (2012, 2013 e 2016), teriam ocorrido se o planeta não estivesse aquecendo. Não conseguimos fazer essa atribuição de causa. Se a probabilidade de ocorrência seria menor”, pondera Nobre. 
“Mas mesmo não tendo essa resposta, vermos a sete anos com chuvas abaixo da média é o que vamos ver no clima do futuro. É o que podemos esperar se o Acordo de Paris não for cumprido.”


Para o combate do processo de desertificação, o ministério deu início no começo do ano a um projeto de implementação das chamadas Unidades de Recuperação de Áreas Degradadas (Urads). Os resultados também serão apresentados nesta quinta.
“Antes das mudanças climáticas, vamos acabar expulsos daqui por causa da degradação do solo. Os efeitos da desertificação já são deletérios”, comenta Valdemar Rodrigues, diretor do Departamento de Desenvolvimento Rural Sustentável e de Combate à Desertificação do MMA.
Pensando nisso, ele elaborou um plano, executado em parceria com ONGs locais,de recuperar a vegetação e nascentes, criar mecanismos de adaptação e oferecer uma alternativa econômica para as comunidades que vivem em áreas em vias de desertificação. De acordo com a pasta, 15% do território nacional, onde vivem 37 milhões de pessoas, enfrenta esse fenômeno. 
Segundo Rodrigues, hoje há 12 Urads em andamentos em seis Estados (MA, PI, CE, PE, BA e SE). Cada uma envolve 30 famílias. Até o momento foram investidos R$ 4,5 milhões. 
O projeto inicial foi feito no Sergipe. No assentamento Florestan Fernandes, em Canindé de São Francisco, no alto sertão do Estado, por exemplo, os moradores conseguiram recuperar uma nascente. 
Toda a lama que passou a entupir a nascente ao longo dos anos de erosão foi retirada e hoje minam do local 145 litros de água por hora. “Estamos rompendo a dependência de carro-pipa”, diz Rodrigues.
Para evitar que o assoreamento ocorra novamente, os moradores constroem barragens e cordões de pedra ao redor das nascentes. Assim, impedem que o barro e outros detritos sejam carregados com a chuva.
Paralelamente, foram adotadas ações de melhorias sociais – como a construção de cisternas, fogões ecológicos e fossas sépticas – e das práticas agrícolas, com a implementação de integração lavoura-pecuária-floresta. A desertificação é em boa parte resultado de atividades inadequadas, que não conservam o solo ou a água. 
“Na Caatinga, quando se perde o solo, é praticamente impossível de recuperar. Então criamos as condições para a vegetação renascer e recuperar esse solo”, afirma.
Segundo ele, o plano é trabalhar para que a Presidência edite um decreto até o final do ano com um plano para, até 2030, implantar 10 mil Urads no Nordeste.

Tuesday, 18 September 2018



O que seu candidato vai fazer a respeito do aquecimento global?

OC investigou o que os presidenciáveis prometem no combate a desmatamento, promoção da energia limpa e outros tópicos ligados à mudança climática

Andrea Vialli

especial para o OC
De um lado, promessas de desmatamento zero, reforma fiscal verde, cumprimento do Acordo de Paris e reconhecimento dos direitos da natureza na Constituição. De outro, propostas como acomodar o meio ambiente em uma pasta dedicada à agropecuária e acelerar licenças ambientais. Quando o tema é meio ambiente e clima, os programas dos sete principais candidatos à Presidência da República em 2018 são heterogêneos. O Observatório do Clima mapeou as propostas para o tema nos planos de governo de sete candidatos a presidente e produziu um resumo de como cada um se posiciona.
A mudança climática é o principal desafio ambiental e econômico a ser enfrentado pela humanidade, já que a elevação da temperatura global depende de um modelo de desenvolvimento que hoje é dominante e, e suas consequências afetam virtualmente todos os países. O ex-secretário-geral das Nações Unidas, Ban Ki-moon, chegou a afirmar que este é o “desafio moral de nossa geração”.
Para saber como os presidenciáveis mais bem colocados nas pesquisas lidam com o assunto, resumimos as propostas para o clima nos programas de governo protocolados na Justiça Eleitoral por Ciro Gomes (PDT), Geraldo Alckmin (PSDB), Guilherme Boulos (PSOL), Jair Bolsonaro (PSL) João Amoêdo (NOVO), Lula/Fernando Haddad (PT) e Marina Silva (REDE).
Posicionamento dos candidatos a presidente em questões relacionadas à mudança climática
Há candidatos que dedicam capítulos inteiros à questão em seus planos de governo – caso de Marina Silva, Lula/Haddad e Boulos. Os três planos trazem um contexto mais detalhado sobre desmatamento, matriz energética com baixa emissão de gases de efeito estufa e sobre com utilizar os recursos naturais como motores do desenvolvimento e inclusão social.
Aparecem menções sobre incorporar estratégias de tributação verde para incentivar tecnologias mais sustentáveis, revisão de carga tributária – o programa de Lula/Haddad fala em reduzir o custo fiscal  para investimentos verdes em 46,5%; Marina fala em “descarbonização” da estrutura tributária, com aperfeiçoamento da contribuição de intervenção no domínio econômico (CIDE, tributo que incide sobre combustíveis), de acordo com as emissões de carbono e, no médio prazo, incorporar uma taxa de carbono ao sistema de impostos, no contexto de uma ampla reforma tributária.
Boulos, por sua vez, propõe abandonar o uso de combustíveis fósseis, em uma transição energética que cederá lugar para as fontes eólica e solar, sem dar continuidade à construção de grandes hidrelétricas e ao projeto de Angra 3. Mas a decisão de banir os fósseis da matriz energética esbarra no pré-sal: o programa de Boulos fala na anulação dos leilões já realizados e invoca a retomada dos investimentos pela Petrobras, o que contradiz o objetivo inicial.
Apesar dos planos detalhados em relação aos tópicos relacionados às energias renováveis, os programas dos três candidatos apresentam poucas metas concretas de cumprimento dos objetivos – exceto para instalação de painéis fotovoltaicos, onde Marina fixa o objetivo de 1,5 milhão de telhados solares fotovoltaicos de pequeno e médio porte até 2022. O programa de Lula/Haddad propõe instalar kits de geração de energia solar em 500 mil residências por ano.
Metas para desmatamento
Quando se trata de mudanças de uso da terra, Boulos fala em zerar o desmatamento em todos os biomas nos próximos dez anos; Lula/Haddad diz que vai assumir compromisso com uma taxa zero de desmatamento líquido (compensar o desmatamento de novas áreas com o reflorestamento) até 2022; já Marina fala em “atingir o desmatamento zero no Brasil no menor prazo possível, com data limite em 2030”. Tanto Boulos quanto Marina estabelecem prazos que vão além do mandato presidencial de quatro anos, mas não afirmam se criarão decretos para fixá-los. Poucos programas especificam se estão falando de desmatamento em todos os biomas ou apenas na Amazônia.
Com um programa de governo mais enxuto, o candidato Ciro Gomes não chega a dedicar um capítulo ao tema meio ambiente/clima, mas o relaciona com sua política de desenvolvimento. O presidenciável do PDT afirma que “a maior parte dos conflitos observados na política de meio ambiente é fruto de uma oposição artificial entre dois conceitos interligados, a ecologia e a economia”, e afirma que seu governo tratará de desenvolvimento econômico, reindustrialização, agricultura e infraestrutura com olhar para a preservação ambiental. Seu plano de governo fala em ações para conter o desmatamento e cumprir metas climáticas até 2020, mas não fornece detalhes de quais ações serão feitas na prática para cumprir esses objetivos.
No espectro mais liberal, Alckmin e Amoêdo dedicam poucas linhas a meio ambiente e clima, prometendo honrar os compromissos assumidos no Acordo de Paris (sem detalhar metas e estratégias) e aplicar o Código Florestal (Lei 12.651/2012) como forma de harmonizar produção agrícola e conservação de florestas. Nenhuma proposta mais ousada para a área aparece no rol dos candidatos, que parecem confortáveis em cumprir as leis e compromissos que já existem.
Bolsonaro é o candidato que dedica menos atenção ao assunto: ambiente apenas aparece como um dos itens subordinados ao ministério que pretende criar, fundindo agropecuária e recursos naturais. Não há qualquer menção a clima, mudanças climáticas ou Acordo de Paris – embora o candidato do PSL tenha afirmado em entrevistas que, se eleito, retiraria o Brasil do compromisso por entendê-lo como uma ameaça à “soberania nacional”. Apenas na área de energia o candidato acena ao tema em seu plano, ao dizer que pretende estimular fontes renováveis como eólica e solar fotovoltaica, especialmente na região Nordeste. O candidato do PSL propõe reduzir o papel regulador e fiscalizador do Ministério do Meio Ambiente, reduzindo a pasta a uma instância subordinada ao novo ministério de agropecuária que pretende criar.
A maior parte dos presidenciáveis fala em envidar esforços para o cumprimento do Acordo Paris, mas sem a fixação de estratégias e metas claras. O acordo global, firmado em 2015 por 195 países junto às Nações Unidas com o objetivo de frear o aquecimento global, foi ratificado no ano seguinte pelo Brasil, o que significa que o país terá de cumprir os compromissos nele assumidos. Sair dele, como pretende o candidato do PSL, também não é uma alternativa simples – a ratificação foi aprovada pela Câmara dos Deputados e Senado, que teriam igualmente de aprovar a saída do país do compromisso.
Adaptação à crise do clima
Uma preocupação verificada pelo OC é que, embora a mudança climática seja pouco mencionada na agenda política, seus efeitos já podem ser sentidos. O ano de 2017 foi considerado o mais quente da história, segundo a NOAA, agência americana dos oceanos e atmosfera. No Brasil, o agravamento de eventos extremos, como secas e inundações, também é realidade: 48,6% dos municípios sofreram com secas nos últimos quatro anos, segundo o IBGE. O litoral está vulnerável ao aumento do nível do mar: 18 das 42 regiões metropolitanas brasileiras se situam nas zonas costeiras, onde o mar poderá subir até 40 cm até 2050, no cenário mais pessimista. Rio de Janeiro, Santos, Recife, Fortaleza, Salvador e o Vale do Itajaí (SC) estão entre as regiões mais sujeitas a inundações e eventos extremos de clima. O clima também deve ter impacto em diferentes cultivares, incluindo soja, cana e café.
A vulnerabilidade e adaptação às mudanças climáticas, porém, recebe pouco espaço nos programas de governo – Marina Silva fala em apoiar os municípios para que coloquem em prática planos de contingência e monitoramento de extremos climáticos, com o objetivo de prevenir e mitigar os impactos de desastres naturais (secas, alagamentos, enxurradas e deslizamentos). O plano de Lula/Haddad também fala em “resiliência urbana” para diminuição do risco de desastres, por meio de medidas que promovam a adaptação às mudanças climáticas. Cita ações como investimentos em defesa urbana, drenagem, controle e mitigação de riscos de enchentes, despoluição de rios, contenção de encostas em áreas de risco e fortalecimento de sistemas de monitoramento e alerta de desastres naturais. Os dois programas não elencam metas de adaptação para as cidades brasileiras mais vulneráveis aos efeitos das mudanças climáticas.
Apesar de a mudança climática ser tema crucial para planejar o desenvolvimento do país, porém, o tema tem recebido pouca atenção no debate eleitoral de 2018. Com o mapeamento de propostas que o OC oferece aqui, gostaríamos de incentivar que as equipes de campanha e a imprensa dêem a questão climática a importância que ela merece na corrida presidencial.
Veja abaixo as principais propostas dos candidatos à Presidência da República para os eixos clima, energia, desmatamento e agricultura.

Propostas por candidato


  • Colocar em operação ações para implementar as metas climáticas, de redução da emissão dos gases de estufa até 2020, definidas pelo Acordo de Paris
  • Articular com outros países para o cumprimento das metas do Acordo de Paris
  • Desenhar modelo de precificação da poluição (definição de formas de taxação para quem polui ou aprimoramento do mercado de certificados de emissão de carbono), com a criação de mecanismos de compensação financeira para atividades de impacto
  • Desenvolver um sistema com informações sobre a emissão de carbono no país, por emissor
  • Estimular adoção de energias renováveis como biocombustíveis, biomassa, hidráulica, solar e  eólica, por meio de políticas públicas
  • Promover a coordenação entre os atuais sistemas e linhas de financiamento destinadas à pesquisa ambiental e de sustentabilidade, incluindo a área de energia
  • Petróleo: recomprar todos os campos de petróleo brasileiros vendidos ao exterior após a Lei da Partilha, pagando indenizações
  • Desenhar estratégia para redução do desmatamento
  • Implementar as Unidades de Conservação (UCs) já criadas no Brasil com as devidas indenizações e/ou reassentamentos
  • Elaborar plano de formação de arranjos produtivos locais no entorno dessas unidades, voltados para a prestação de serviços às mesmas, bem como o desenvolvimento do turismo sustentável
  • Criar concessões à iniciativa privada de áreas e equipamentos de uso público para exploração econômica de serviços permitidos em UCs
  • Apoiar gestão das associações produtivas das comunidades da floresta e a implantação da infraestrutura necessária ao desenvolvimento das cadeias produtivas
  • Ordenar uso e ocupação das terras no Brasil, destinando áreas a sistemas produtivos em regiões já modificadas pela ação humana
  • Compatibilizar as agendas Marrom (Política Nacional de Meio Ambiente), Verde (Novo Código Florestal) e Azul (Política Nacional de Recursos Hídricos)
  • Desenvolver defensivos agrícolas específicos para as nossas culturas, de menor conteúdo tóxico para pessoas e o meio ambiente; incentivar a adoção de sistemas de controle alternativos na agricultura
Ver lista de candidatos


  • Perseguir “com afinco” as metas assumidas no Acordo de Paris
  • Usar os ODS (Objetivos do Desenvolvimento Sustentável) como referência no relacionamento externo brasileiro
  • Priorizar políticas que permitam às regiões Norte e Nordeste desenvolver suas potencialidades em áreas como energias renováveis, turismo, indústria, agricultura e economia criativa
  • Nada consta
  • Reforçar a liderança do Brasil na agricultura pela transformação do Plano Safra em um plano plurianual para dar previsibilidade às regras da política agrícola
  • Garantir a paz e a segurança agrícola no campo
Ver lista de candidatos


  • Honrar os compromissos assumidos no Acordo de Paris: reduzir suas emissões de gases de efeito estufa e restaurar 120 mil km² de florestas até 2030
  • Reconhecer os “direitos da natureza” na Constituição, como foi feito por países como Equador e Bolívia
  • Superar o uso dos combustíveis fósseis e realizar a transição para energias renováveis de baixo carbono (como a eólica e a solar), proibir o fraturamento hidráulico do gás de xisto, que tem alto impacto ambiental
  • Transportes: modernizar o setor, priorizar o transporte coletivo e sob trilhos (para carga e passageiros); reverter a cultura do automóvel nas grandes cidades
  • Estimular o carro elétrico e reduzir a demanda de petróleo
  • Usinas nucleares: manter as Usinas Angra 1 e 2 em operação até o fim de sua vida útil; suspender as obras e rediscutir com a sociedade civil a continuidade do projeto de Angra 3
  • Usinas hidrelétricas: suspender as construções de novas usinas
  • Pré-sal: reverter toda a legislação de privatização da exploração do petróleo e da Petrobras
  • Transformar a Petrobras de uma empresa de petróleo em uma empresa de energia pública “democraticamente gerida”, com um setor voltado para desenvolver energias renováveis
  • Zerar o desmatamento em todos os biomas em uma década: para isso, será preciso estabelecer meta para restaurar florestas com espécies nativas
  • Estabelecer política de estímulo ao aumento da produtividade agrícola nas áreas já desmatadas
  • Promover aumento da eficácia na fiscalização da atividade agropecuária e grilagem de terra; confiscar bens associados a crimes ambientais
  • Criar novas áreas protegidas
  • Usar a tributação para o estímulo à conservação, com o combate à sonegação do imposto territorial rural (ITR)
  • Criar incentivos financeiros para aumentar a produtividade e alterar a matriz produtiva agropecuária
  • Fomentar a agricultura de alimentos saudáveis, priorizando vegetais, “voltada para a segurança alimentar do povo brasileiro”
  • Limitar a produção de commodities para exportações
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  • Nada consta; candidato afirmou à imprensa que pretende retirar o Brasil do Acordo de Paris, por ele representar “ameaça à soberania nacional”
  • Desenvolver o potencial do Nordeste em fontes renováveis: solar e eólica; expandir a produção de energia e toda a cadeia relacionada, como produção, instalação e manutenção de painéis fotovoltaicos
  • Realizar o licenciamento ambiental de PCHs (pequenas centrais hidrelétricas) no prazo máximo de três meses
  • Aumentar o papel do gás natural na matriz elétrica nacional
  • Nada consta
  • Criar uma nova estrutura federal agropecuária, responsável por: política e economia agrícola (inclui comércio); recursos naturais e meio ambiente rural; defesa agropecuária e segurança alimentar; pesca e piscicultura; desenvolvimento rural sustentável; inovação tecnológica
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  • Nada consta
  • Ampliação da energia renovável na matriz energética
  • Dar fim aos subsídios à energia não renovável, como gasolina e diesel
  • Eliminar o desmatamento ilegal
  • Reduzir definitivamente o desmatamento ilegal na Amazônia Legal, com mais tecnologia e scalização (sic)
  • Aplicar o Código Florestal
  • Avançar no Cadastro Ambiental Rural e promover mais cooperação entre órgãos envolvidos
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  • Introduzir agenda estratégica de transição ecológica, que colocará as políticas ambientais, territoriais, regionais, produtivas, tecnológicas, científicas e educacionais como aliadas
  • Realizar uma reforma fiscal verde, com aumento progressivo do custo da poluição e prêmio à inovação de baixo carbono;
  • Desonerar investimentos “verdes” (isenção de IPI, dedução de tributos embutidos em bens de capital e recuperação imediata de ICMS e PIS/COFINS), reduzindo o custo tributário do investimento verde em 46,5%
  • Sem elevar a carga tributária, criar um tributo sobre carbono, que já foi adotado em vários países para aumentar o custo das emissões de gases de efeito estufa
  • Apoiar e incentivar os estados e municípios a adotarem uma política de gestão ambiental urbana que proporcione redução do consumo de energia, da emissão de poluentes que afetam a qualidade do ar, solo e água e de gases de efeito estufa
  • Construir um modelo energético que terá como diretrizes: 1) a retomada do controle público, interrompendo as privatizações; 2) ampliação dos investimentos para expandir a geração com energias renováveis (solar, eólica  e biomassa); 3) tarifas justas; e 4) participação social
  • Retomar o papel estratégico da Eletrobrás e da Petrobras
  • Instalar kits fotovoltaicas em 500 mil residências por ano
  • Impulsionar a micro e mini geração de energia renovável pela possibilidade de venda do excedente de energia produzido por residências e empresas
  • Modernizar o sistema elétrico existente: usinas geradoras, substituição de combustíveis líquidos e carvão por gás natural e biocombustível, incorporação das tecnologias de futuro nas redes de transmissão (smart grid)
  • Perseguir o aumento da eficiência energética
  • Fortalecer o Programa Reluz e estender o Programa Luz para Todos para localidades isoladas na Amazônia
  • Retomar investimentos em infraestrutura de transporte limpa, com diversificação dos meios de transporte, incluindo ferrovias, hidrovias e meios menos poluentes
  • Assumir compromisso com a taxa de desmatamento líquido zero até 2022 e com o fim da expansão da fronteira agropecuária
  • Fiscalizar o cumprimento do Código Florestal, incluindo o Cadastramento Ambiental Rural
  • Fortalecer a proteção das unidades de conservação e dos demais bens da natureza
  • Aperfeiçoar os mecanismos de governança em relação à Amazônia, por meio do diálogo federativo e participação social nos processos decisórios
  • Criar instrumentos que valorizem a produção e a comercialização de produtos agropecuários de forma sustentável; promover a valoração econômica da preservação de recursos naturais nas propriedades rurais
  • Utilizar, para a expansão da produção agropecuária, os mais de 240 milhões de hectares já abertos para agricultura e pastagens
  • Implementar o Código Florestal com prazos, “sem mais prorrogações ou atrasos”
  • Promover uma nova geração de políticas e programas voltados à questão agrária, agricultura familiar e agroecologia no Brasil, com reforma no ambiente institucional.
  • Desenvolver, em parceria com organizações públicas, universidades e sociedade civil projetos estratégicos para os assentamentos rurais
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  • Alinhar políticas públicas (econômica, fiscal, industrial, energética, agrícola, pecuária, florestal, da gestão de resíduos e de infraestrutura) aos objetivos do Acordo de Paris
  • Cumprir os compromissos assumidos pelo Brasil com uma estratégia de longo prazo de descarbonizarão da economia, com emissão líquida zero de gases de efeito estufa até 2050
  • Descarboninzar a estrutura tributária: no curto prazo, aperfeiçoar a contribuição de intervenção no domínio econômico (CIDE, tributo que incide sobre combustíveis), com um adicional segundo a intensidade de carbono
  • No médio prazo, incorporar uma taxa de carbono ao sistema tributário nacional, no contexto de uma ampla reforma tributária
  • Implementar o Mercado Brasileiro de Redução de Emissões e outros mecanismos para introduzir a precificação das emissões de gases de efeito estufa
  • Promover desenvolvimento urbano que inclua a redução de gases de efeito esfufa entre as prioridades
  • Apoiar os municípios a implementar planos de contingência e monitoramento de extremos climáticos para a prevenção e mitigação dos impactos
  • Mobilidade urbana: desenvolver políticas que estimulem modais com baixa emissão de poluentes, geração de energia limpa, renovável e com eficiência energética; substituir veículos movidos a combustíveis fósseis pelos elétricos e movidos a biocombustíveis
  • Eletrobrás: privatização será analisada no contexto da política energética nacional; deverá modernizar suas estratégias a fim de incorporar energias renováveis
  • Petrobras: assumirá papel de liderança nos investimentos em energias limpas
  • Potencializar a eficiência energética, por meio do estímulo regulatório com incentivos e metas em todas as etapas: geração, transmissão e distribuição até os consumidores
  • Massificar a instalação de unidades de geração de energia solar fotovoltaica distribuída nas cidades e comunidades vulneráveis: meta é 1,5 milhão de telhados solares fotovoltaicos de pequeno e médio porte até 2022, representando 3,5 GW de potência operacional
  • Renovabio: implementar o programa de biocombustíveis, que deverá criar 1,4 milhão de empregos até 2030
  • Atingir o desmatamento zero no Brasil, no menor prazo possível, com data limite em 2030
  • Valorizar a floresta em pé, com o desenvolvimento de uma economia florestal e das comunidades tradicionais vinculadas à sua utilização e conservação
  • Ampliar o sistema de monitoramento de desmatamento, degradação e mudanças na cobertura do solo
  • Recuperar 12 milhões de hectares de florestas nativas até 2030, como manda o Acordo de Paris e gerar empregos nessa atividade
  • Ampliar práticas de agricultura de baixo carbono nos Planos Safra anuais, com redução da burocracia e estabelecendo atrativos para adesão ao sistema
  • Desenvolver programas de compensação financeira que beneficiem comunidades tradicionais e agricultores familiares pela conservação da biodiversidade e ecossistemas.