Thursday 28 February 2013

Legacies of British Slave-ownership


Legacies of British Slave-ownership

Project Context

In 1833 Parliament finally abolished slavery in the British Caribbean, Mauritius and the Cape. The slave trade had been abolished in 1807 but it took another 26 years to effect the emancipation of the enslaved. The legislation of 1833 was the result of a combination of factors - doubts amongst the financial and commercial sectors as to the long-term economic benefits of slavery as Eric Williams suggested long ago in Capitalism and Slavery, the sustained resistance of enslaved people, culminating in the major rebellion in Jamaica of Christmas 1831, and the campaign for abolition that gathered huge popular support across the United Kingdom. Despite all this the final negotiations between the British state and the West India interest - the main grouping defending the interests of the slave owners - were protracted because of the vested interests represented both in the House of Commons and the House of Lords. The negotiated settlement brought emancipation - but only with the system of apprenticeship tying the newly freed men and women into another form of unfree labour for fixed terms, and the grant of £20 million in compensation, to be paid by the British taxpayers to slave owners.
That compensation money provided the starting point for our project. A commissioned group of officials were appointed by Parliament to determine who should receive what and on what basis. They carefully documented all claims made and all monies disbursed. The effect of this is that there is an extraordinary set of records, held in the National Archives at Kew, of the claimants and of the men, women and children that owners claimed as their 'property' and the monetary values that were assigned to them. If the claims were validated, having been checked in the relevant colonies, the owner received compensation. The amounts were fixed according to the classification of each individual - their gender, age, type of work and level of skill - and the level of productivity, and therefore profitability, of the different islands and territories. The average value of a slave in British Guiana (now Guyana), for example, was judged to be considerably higher than that in Jamaica. The compensation records also provide us with a snapshot of slave owners in 1834, in Britain as well as the Caribbean, Mauritius and the Cape. From Nick Draper's initial research, The Price of Emancipation (Cambridge University Press, 2010), it is clear that approximately half of the £20 million stayed in Britain

It is the £10 million paid in compensation money in Britain, and the slave owners who received it, that our first project was focused upon. We know that in addition to the many absentee planters, bankers and financiers directly concerned with the business of sugar and slavery, there were many other types of claimant: clergymen, for example, or the widows and single women, some of whom had been left property in the enslaved in trust. Slave ownership was spread across the British Isles, by no means confined to the old slaving ports, and included men and women of varied ages, ranging from the aristocracy and gentry to sections of the middle classes. Despite the popular enthusiasm for abolition, slave owners had no compunction in seeking compensation - apparently totally unembarrassed by this property that had been widely constructed by abolitionists as a 'stain on the nation'. We have been investigating these people and tracking, in so far as it is possible, what they did with the money. Eric Williams believed that the slave trade and slavery provided not only essential demand for manufactures and supply of raw materials but also vital capital for the early phases of industrialisation. So far his hypothesis has been partially substantiated, for example through the histories of particular family firms.
But some key questions and problems remain:
  • What proportion of Britain's nineteenth-century wealth was linked to slavery?
  • How significant was this injection of capital into the burgeoning industrial economy of the 1830s?
  • Was investment in other parts of the empire seen as desirable?
  • How did this capital contribute to consumer spending - on houses, gardens, books or paintings?
  • Did philanthropic institutions significantly benefit?
  • We have also been exploring the political activities of the slave owners - to follow them in parliament, to see what positions they took on domestic and imperial matters, how active they were in local politics or what contributions they made to cultural institutions.
  • We have also investigated the ways in which their writings represented the slave trade and slavery.
Our starting point has been the named individuals who received compensation, the merchants and bankers, the rentiers and traders, the rectors and widows. Following them and their descendants into the 1870s, we have been aiming to show the involvement of this universe of people in Britain's economy, society and culture and to make the evidence publicly accessible through this Encyclopaedia. Among other things, we estimate that somewhere between 10-20% of Britain's wealthy can be identified as having had significant links to slavery.
This first project was both ambitious and limited. The compensation records are rich in evidence on the enslaved but our focus in the first project was on the myriad Britons who benefited directly from the fruits of slavery. In the new project we aim to integrate the histories of the enslaved people with the histories of the estates on which they lived and worked.
The two projects together are part of the collective enterprise of re-thinking British history through the lens of empire, grasping the ways in which empire enabled white Britons to enjoy their vaunted liberties and freedoms. The slave trade and slavery is part of British history - it is part of the legacy binding Britons to the Caribbean and Africa - part of a connected, though structurally deeply unequal, history.
There are also limitations to the project that are important to recognise. It has been driven by data on slave-ownership and on compensation, both of which were important mechanisms but also which represented only two of the multiple means by which wealth linked to slavery was transmitted to and within metropolitan Britain. Secondly, our data represents a complete census of British colonial slave-ownership at the end of slavery in the 1830s. It does not capture the currently unknown number of slave-owners of the 17th and 18th centuries who withdrew from direct links to slavery and disappeared into British society before the period of compensation.

There have been concerns expressed both in the UK and the Caribbean about the first project:
That the project team was white:
Our response to this is that the history of slavery concerns white people as well as black. Our particular subject is slave-ownership and its relation to British society, rather than the experience of the enslaved. At the same time, we greatly regret the paucity of Afro-Caribbean students choosing to do research in history. This is related to the ways in which history has been taught in schools and universities and is part of what we, together with many others, are trying to change.
That by putting emphasis on individual slave-owners we weaken the case for reparations to be made by the state:
Our response to this is that, while we understand the importance of the British state in sustaining the institutions of colonial slavery for two centuries, the compensation money was paid to individuals and our task is to establish who they were, what they received and how material or otherwise it was to them and to wider British society. Our analysis is designed to be complementary to studies of the systemic effects of slavery on the economy and of the British state in sustaining and then abolishing slavery, and the evidence we collect will be of use to many other researchers - including descendants of the enslaved who are concerned to seek forms of reparation.

Our work is also of concern to banks and legal firms which were not previously aware of having received compensation payments or of the extent of their predecessors' involvement in the slave compensation process. We believe it is our task to provide not only the empirical evidence of linkages to slavery but also appropriate and responsible contextualisation of that evidence, and we are ready to share our findings with interested firms and institutions as with other audiences.
Many people have been researching Britain's relation to slavery for years. We aim to build on this work and cooperate with all those in the field. A particular impulse was given to research at the local level by the Bi-centenary of the Abolition of the Slave Trade in 2007. We have already facilitated connections between individuals and groups across the UK by a series of meetings, workshops, and a conference in 2012, bringing together people, skills and knowledge. We have cooperated with numerous individuals and groups, museums and academic institutions in a project which is, in the end, about trying to think differently about how modern Britain has been shaped.

Secretário de Educação Superior deixa o MEC


JC e-mail 4674, de 28 de Fevereiro de 2013.
8. Secretário de Educação Superior deixa o MEC
O reitor da Universidade da Integração Internacional da Lusofonia Afro-Brasileira (Unilab), Paulo Speller, será o novo secretário de Educação Superior. Antes de dirigir a Unilab, cuja sede fica no Ceará, Speller foi reitor daUniversidade Federal de Mato Grosso.

Amaro Lins alegou motivos pessoais para deixar a Sesu, como é conhecida a Secretaria de Educação Superior do MEC. Ele voltará para Recife, onde foi reitor da Universidade Federal de Pernambuco. Amaro Lins comandou também a Associação Nacional de Dirigentes das Instituições Federais de Ensino Superior (Andifes).

Ele é o segundo secretário a deixar o MEC na gestão de Mercadante. Antes de Amaro Lins, o secretário de Educação Básica, Cesar Callegari, pediu demissão em novembro para voltar a São Paulo. Atualmente, Callegari é secretário municipal de Educação em São Paulo, na gestão do prefeito Fernando Haddad, ex-ministro da Educação a quem Mercadante sucedeu no MEC.

A secretária de Educação Continuada, Alfabetização, Diversidade e Inclusão (Secadi) do Ministério da Educação (MEC), Cláudia Dutra, também deixará o cargo. Ela será substituída pela atual diretora de Políticas de Educação do Campo, Indígena e para as Relações Étnico-Raciais da Secadi, Macaé Maria Evaristo dos Santos. Cláudia já ocupava o cargo na gestão do ex-ministro Fernando Haddad e foi mantida pelo ministro Aloizio Mercadante.

(Demétrio Weber - O Globo)

Franz Kafka e a Segunda-feira

carta maior

Arte & Cultura| 27/02/2013 | Copyleft 

Franz Kafka e a Segunda-feira

Ao contrário do que dizem os apologistas do fim da História, a luta de classes não se calou. No entanto, diante da assepsia publicitária por que passam os discursos contestatórios, a lógica poética de Kafka nos leva a pensar a contrapelo de nós mesmos: se o movimento da contradição histórica não for estancado e reconfigurado, continuaremos a figurar como coadjuvantes da cadeia alimentar que nos coage à frieza, à brutalidade e ao cinismo do entrechoque entre gato e rato, de modo que a "Pequena Fábula" possa receber um título mais adequado aos tempos atuais: "segunda-feira". O artigo é de Flávio Ricardo Vassoler.

No início do século XX, Franz Kafka escreveu uma

Pequena Fábula (*)

“‘Ah’, disse o rato, ‘o mundo torna-se cada dia mais estreito. A princípio era tão vasto que me dava medo, eu continuava correndo e me sentia feliz com o fato de que finalmente via à distância, à direita e à esquerda, as paredes, mas essas longas paredes convergem tão depressa uma para a outra, que já estou no último quarto e lá no canto fica a ratoeira para a qual eu corro’. – ‘Você só precisa mudar de direção’, disse o gato e devorou-o”. 

Muitas teses e antíteses já entraram em entrechoque para tentar determinar o sentido cabal que daria conta da labiríntica fábula em questão. Assim, ora a vastidão inicial do mundo estaria relacionada ao Jardim do Éden, a utopia mítica, ora ela diria respeito aos primórdios das revoluções, em que a euforia coletiva pela nova miríade de oportunidades daria vazão a um perigoso caos político que logo precisaria de restrições para não se transformar em completa balbúrdia. As paredes que acabam por despontar à direita e à esquerda seriam, então, o sinal da Queda dos homens – a perda da liberdade original pela expulsão do Éden idílico – e/ou a chegada de um ditador que, com pulso firme, colocaria ordem na desordem, uma vez que não poderia haver vácuo no poder. Religiosos e políticos fariam um breve armistício, no entanto, diante da fraqueza original do homem – o rato trêmulo – que demandaria a tutela infalível de Deus e/ou do Guia Genial dos Povos – eis a onisciência e a onipresença do gato. (Iconoclastas tanto da tradição quanto do poder, os anarquistas de plantão discordariam de ambos os lados e diriam ser necessário pôr abaixo o labirinto; se tal fato acontecesse – dizem os religiosos e políticos que apenas por ora voltam a concordar –, o bebê seria jogado fora junto com a água do banho, já não haveria motivo para discordâncias, já não haveria nem mesmo a fábula de Kafka, “nós não teríamos o que fazer, ficaríamos todos desempregados, e vocês, anarquistas, já não teriam o que destruir”.) 

Diante do labirinto polissêmico de Kafka, que arremessa as interpretações contrárias e contrariadas em um turbilhão infindável de contradições, uma máxima de Oscar Wilde parece dar o tom para a contenda fabular entre Tom e Jerry. “Quando os críticos discordam entre si, o artista concorda consigo mesmo” (**). 

E se ao invés de perguntarmos o que a pequena fábula quis dizer, passarmos a interrogar como ela o fez? Se voltarmos nossas atenções para a forma kafkiana de estruturação e movimentação dos conflitos, talvez cheguemos à conclusão de que a dinâmica da História está inconclusa; de que a desigualdade entre gato e rato permanece, de modo a conferir atualidade à dialética entre liberdade e autoritarismo; de que o sentido está não no conteúdo unívoco que a fábula possa conter, mas na formapolissêmica que norteia e desnorteia as mais diversas interpretações e cuja dinâmica prolonga as contradições sem reconciliar os conflitos que a História ainda não resolveu. A meu ver, a atualidade de Kafka reside na plasticidade da moldura de seu labirinto, cujas galerias comportam os entrechoques das mais diversas teses e antíteses. Analisemos, então, o modo pelo qual a forma distópica, em estreito diálogo com as contradições históricas, transforma os discursos utópicos em antecâmaras do labirinto, ao fim do qual a saída não passa de uma nova entrada. Senão, vejamos. 

Em primeiro lugar, é preciso salientar o caráter fabular da breve estória kafkiana. Animais com características humanas vivenciam experiências e procuram torná-las inteligíveis para si próprios – e para os leitores. Animais sociais que somos, nós não vivemos em meio à natureza sem a mediação das transformações históricas. Assim, o processo de identificação entre o leitor humano e as personagens animais apresenta, desde o princípio, um sentido trágico e cínico para a fábula: como a humanidade ainda não conseguiu superar as contradições de um capitalismo voraz que arremessa seus súditos em relações de competição contínua e autofágica, a personificação dos animais e a animalização das pessoas medem a distância histórica entre a utopia não realizada e a distopia de nosso cotidiano. Ademais, a cadeia alimentar que coage os animais – mas que não deveria coagir os animais racionais – estabelece uma hierarquia inequívoca entre gato e rato: predador e presa. Quando entreveem essa assimetria, muitos leitores associam imediatamente a figura do gato ao poder, enquanto o rato representaria o povo secularmente acossado. Tal leitura não leva em consideração a lógica impessoal do poder que subjaz à construção kafkiana. 

O século XX, século kafkiano, demonstrou que a revolução bem pode degringolar em contrarrevolução. O líder fascista Benito Mussolini certa vez afirmou que, após a revolução, resta o problema dos revolucionários. Seria possível exercer contínuas autocríticas sem municiar os opositores que almejam o poder? Mas sem o exercício contínuo da crítica e da autocrítica, como garantir que o poder e os poderosos não demandarão a autocracia? Ora, os primórdios da revolução pareciam ter transformado o mundo em mera imagem e representação, tudo parecia possível. Trótski certa vez profetizou que, em meio à sociedade transformada pelo socialismo, o nível médio dos cidadãos seria comparável a Marx e a Aristóteles. Antes que conservadores onipresentes riam do revolucionário russo, é preciso levar em consideração o profundo otimismo histórico que embasava tal colocação. A revolução prometia romper os aguilhões que impediam o desenvolvimento humano. Artistas russos chegaram a declinar da autoria de suas obras. “Não fomos nós que as criamos, a história falou através de nós, o proletariado é o grande autor”. Mas os interrogatórios vindouros da polícia política de Stálin acabariam com o otimismo da autoria coletiva. “Vamos, confesse!” O patíbulo e o degredo na Sibéria como testemunhas oculares. 

A esquerda tende a se endireitar quando toma as rédeas do poder. A direita não sabe bem o que fazer com o bastão da oposição, mas precisa minimamente contestar se quiser sobreviver em sua mais nova e insólita posição. A História nos ensina que a lógica do poder tende a subverter e a inverter as prerrogativas do líder, grupo e partido que ocupam o trono. 

Nesse sentido, gato e rato são menos papéis demarcados e unívocos do que funções dinâmicas a serem ocupadas ora por um ator, ora por outro. Se os esquerdistas não estudarmos as lições de Kafka, estaremos fadados a vestir ainda uma vez a fantasia do gato para colocarmos os trajes de rato naqueles que a revolução obrigou a ceder as velhas vestes de felino. Assim, campos de concentração siberianos, os Gulags de Stálin, revoluções culturais que queimaram livros e paredões não conseguiram romper a lógicataliônica do poder que os revolucionários outrora afirmavam utilizar apenas momentaneamente enquanto o capitalismo não era superado por completo. (Quando os porões da Estação da Luz ficavam superlotados, os torturadores do DOPS paulistano não tinham quaisquer escrúpulos em voltar a dar aulas prática de lógica do poder àqueles que ousavam não delatar os camaradas que ainda não haviam sido presos.)

Ao voltarmos ainda uma vez para a Pequena Fábula, descobrimos que, a princípio, o rato se lamenta pela crescente estreiteza do mundo. O rato, animal combalido em face do gato vindouro, parece demandar maior liberdade. (Se a estória parasse por aqui, os anarquistas iriam a Praga a fim de convidar Franz Kafka para o congresso literário de maio de 1968.) Mas a frase seguinte – a antítese em face da tese que a primeira frase apresenta – narra um ratinho temerário em relação à vastidão inicial do mundo. Podemos deduzir, então, que havia uma imensidão anterior à contínua estreiteza do mundo com a qual o rato se depararia posteriormente. Como decidir qual a posição efetiva do rato? Ele teme as múltiplas possibilidades de um mundo vasto, mas ao mesmo tempo se lamenta por conta do contínuo emparedamento a que o mundo transformado o coage. Enquanto os críticos partidários quiserem atribuir um conteúdo unívoco à trajetória do rato, não será possível ver que a lógicapoética de Kafka, ao mimetizar os movimentos contraditórios da História, arremessa o roedor ora à direita, ora à esquerda, ora como sujeito de suas demandas, ora como súdito de seu medo, de modo que a leitura que opte por um único sentido acaba resolvendo artisticamente um conflito que, no terreno da luta de classes, ainda não foi superado. Assim, a despeito da boa intenção inicial que não sabe agir sem tachar amigos e inimigos, camaradas e inimigos do Estado, companheiros e opositores, a tentativa de arregimentar Kafka em um partido ou tendência únicos dilui a enorme atualidade de sua forte crítica social que está presente na dinâmica de sua estória, na lógica poética de sua fábula. O problema para a crítica partidária é que a crítica social kafkiana não resolve as contradições que a História só faz prolongar, e então ela se mostra impessoal e sem muita utilidade para aqueles que só cumprirão os desígnios do poder sem romper com a sua lógica histórica que delineia e define as fronteiras das ações políticas. 

O advérbio finalmente, na segunda frase da fábula, traz um certo alento ao pobre ratinho que, enfim, vê as paredes de Deus, do Pai, do pai, do partido, da empresa, do casamento, do clube etc. do etc. lhe darem novamente um mínimo de segurança. Para aqueles que não estamos acostumados a viver segundo o ritmo incerto da liberdade socialmente construída, as contradições históricas sussurram que tende a haver uma grande contiguidade entre o medo de caminhar com as próprias pernas e a entrega da própria autonomia a terceiros para que a incerteza pessoal seja permutada pela tutela alheia. (Se o labirinto de Kafka tivesse os contornos de uma catedral, o ratinho comeria a hóstia e se confessaria com o padre “por séculos e séculos, amém”.) Mas, novamente, Kafka dá dinamismo ao movimento da contradição, já que o ratinho passa a sentir que, agora, “essas longas paredes convergem tão depressa uma para a outra”. Vale a pena retomarmos o fio da meada: primeiro o rato é altivo, pois reclama da estreiteza do mundo – rato revolucionário; depois o ratinho sente medo pela vastidão inicial e se alivia com o fato de que, à distância, à direita e à esquerda, as paredes, isto é, os limites, passam a se delinear – ratinho reacionário; agora, ele volta a se contrapor ao movimento do labirinto, uma vez que as paredes que se estreitam cada vez mais passam a coagi-lo. Além de sugerir que há uma contiguidade entre os extremos, como se a liberdade total e a coação totalitária trouxessem temores e tremores parelhos, a pequena fábula de Kafka nos leva ao “último quarto”, em cujo canto fica a ratoeira para a qual o rato se encaminha. 

Abstraiamos o conteúdo da micronarrativa e tentemos desenhar o trajeto patibular de Mickey Mouse. O descampado idílico do Gênesis não tem fronteiras. O olhar do roedor não consegue abraçar o horizonte. (E, se pensarmos bem, será que conseguimos imaginar a noção do infinito sem que, no limite, coloquemos algum tipo de delimitação – uma cerca – para nos dar guarida?) De repente, o rato marcha – começa a correr de medo, a bem dizer – e as paredes convergem, à direita e à esquerda. Ora, salvo engano – e o poder bem gosta de nos ludibriar –, estamos cada vez mais diante de um funil, a metade de um losango, em cujo extremo desponta a ratoeira. Ora, o ratinho revolucionário e reacionário é provido de razão, só que o cérebro roedor precisa das proteínas do queijo para continuar a pensar, a questionar – e a temer. Mas – e o fluido das contradições kafkianas sempre desliza ao sabor de conjunções adversativas –, se as paredes convergem unidirecionalmente, basta ao rato dar meia-volta – a História fardada diria: “volver!” – para que as paredes antes convergentes passem a divergir e a se distanciar. O mundo voltará a ficar vasto, o Éden será então recuperado, mas e quanto ao medo, o irmão mais novo do pecado original? A Pequena Fábula de Kafka seria uma estória sem fim, já que a retomada da vastidão levaria o rato novamente à fuga para o extremo oposto em que está a ratoeira, e, ao se deparar com o beco sem saída, ele sentiria a nostalgia do paraíso perdido do qual fugiria ainda uma vez para logo em seguida voltar a buscá-lo – “por séculos e séculos, amém”. 

Mas eis que a criatividade de Kafka acompanha as contradições irresolutas da História e faz surgir na estória uma nova personagem, o bichano que esta análise já havia anunciado. Leiamos o conselho que o gato, possível autor de best-sellers de autoajuda, tem a dar ao roedor – e aos leitores: 

– Você só precisa mudar de direção. 

Por um lado, se o rato seguir o conselho do gato, logo encontrará a diluição de seus temores e tremores no suco gástrico do estômago felino. Por outro, se o rato degustar o queijo gorgonzola que o magnetiza sobre a ratoeira, já não haverá mais choro e ranger de dentes. Que fazer? 

Neste momento, o leitor me permitirá a heresia de apontar um certo anacronismo na Pequena Fábula kafkiana. O escritor tcheco complementou a colocação do gato com o seguinte arremate: “disse o gato e devorou-o”. Será que, no atual contexto histórico, seria preciso dizer que o gato devorou o rato? Onde estão as efetivas contestações? Onde está a revolução? Quando uma rede de fast food árabe utilizou, há alguns anos, o mote revolução nos preços para os preços revolucionários de suas esfihas abertas, cujos anúncios eram apresentados com a boina de Che Guevara, entrevi o labirinto histórico em que estamos encurralados. O discurso potencialmente emancipatório é cooptado como um lucrativo slogan de mercado. Ao contrário do que diziam os revolucionários de maio de 68, o capitalismo tardio sentencia que a revolução será televisionada. 

O arremate de Kafka mostrou-se profético diante do espectro nazista que, nas primeiras décadas do século XX, já rondava a Europa. Hoje, no entanto, o carrasco parece ter sido introjetado, não sabemos muito bem onde está o poder – quem, ou pior, o que ele é. Mas ele nos acorda cotidianamente às 5h – ou às 8h, para o privilégio dos paulistanos que moram dentro do perímetro central circundado pelas marginais. Se retirarmos a última parte da frase que conclui a Pequena Fábula, levaremos às últimas consequências o labirinto kafkiano. Afinal, após o conselho do gato, o que é que o rato vai fazer? Fugirá do gato e correrá para o patíbulo da ratoeira? Tapeará a fome e renegará a ratoeira apenas para correr em direção ao corredor polonês da garganta do gato? Ou será que, diante deste novo fim não finalizado, desta nova resolução irresoluta que propomos, o rato não lançará mão de um dos últimos redutos que (ainda) não foram totalmente cooptados pelo poder – a imaginação? Por mais exígua e improvável que a escapatória se apresente, um final que pressuponha maior abertura daria continuidade à contradição da estória e da História: a possibilidade de fuga caminharia lado a lado com o prolongamento sádico da tortura do ratinho. 

Ao contrário do que dizem os apologistas do fim da História, a luta de classes não se calou. No entanto, diante da assepsia publicitária por que passam os discursos contestatórios, a lógica poética de Kafka nos leva a pensar a contrapelo de nós mesmos: se o movimento da contradição histórica não for estancado e reconfigurado, continuaremos a figurar como coadjuvantes da cadeia alimentar que nos coage à frieza, à brutalidade e ao cinismo do entrechoque entre gato e rato, de modo que a Pequena Fábula possa receber um novo título mais condigno com o prosaísmo (supostamente) despolitizado dos tempos atuais: Segunda-feira

(*) In Narrativas do Espólio, tradução de Modesto Carone. São Paulo: Companhia das Letras, 2002, p. 138. 

(**) Aforismos ou mensagens eternas, tradução de Duda Machado. São Paulo: Landy Editora, 2006, p. 69.

Flávio Ricardo Vassoler é mestre e doutorando em Teoria Literária e Literatura Comparada pela FFLCH-USP e escritor. Seu primeiro livro, O Evangelho segundo Talião (Editora nVersos), será publicado em abril. Periodicamente, atualiza o Subsolo das Memórias,, página em que posta fragmentos de seus textos literários e fotonarrativas de suas viagens pelo mundo.

Sunday 24 February 2013



Janeiro à Abril 
Entrega dos materiais impressos (cartilhas da IV CNIJMA) às escolas brasileiras. 
Abril à 30 de junho 
Realização das Conferências escolares.

01 à 07 de julho 
Cadastramento dos projetos de ação no site da conferência.

01 de agosto à 06 de outubro 
Realização das Conferências Municipais, Regionais e Estadual. 

07 à 14 de outubro 
Cadastramento dos projetos de ação no site da conferência.

25 de outubro
Divulgação das Delegações Estaduais que participarão da Conferência Nacional.

13 à 18 de novembro 
Realização da Conferência Nacional em Brasília.

Página eletrônica da Conferência:




Material de apoio 

Saturday 23 February 2013

O sumiço das abelhas

carta maior

O sumiço das abelhas

Conhecido cientificamente como Desordem do Colapso das Colônias, esse fenômeno já virou um problema nos EUA e na Europa, inclusive para a polinização de culturas comerciais como a soja e o milho. Autoridades sanitárias suspeitam que o problema é gerado pelos inseticidas, apesar da negativas das grandes companhias de agroquímicos. O artigo é de Najar Tubino

O nome científico é Desordem do Colapso das Colônias, traduzido do inglês. Um fenômeno que ganhou relevância nos Estados Unidos, particularmente, na Califórnia em 2006, quando milhões de colmeias desapareceram. O cálculo do sumiço em 27 estados era de 1,4 milhão de colmeias para um total de 2,5 milhões. As abelhas não morrem, elas somem. Não deixam rastro. É como no navio fantasma Maria Celeste, cuja tripulação sumiu em 1872, daí chegaram a apelidar o evento de “Maria Celeste”.

O problema aumentou quando o sumiço atingiu vários países da Europa, incluindo, Alemanha, França, Espanha, Portugal, Suíça, entre outros. Começaram a levantar as causas do problema. Das antenas de celulares, ao estresse de percorrer milhares de quilômetros transportando abelhas dentro de caminhões acompanhando as safras de várias culturas. Das 250 mil espécies de plantas com flores, 90% são polinizadas por animais, na maioria insetos, e na sua maioria abelhas – cálculo de 40 mil espécies no mundo, três mil no Brasil.

A polinização das plantas é obrigatória para a reprodução, enfim, garante a continuidade da espécie, a variedade genética e, principalmente, a produtividade. É o caso da maioria das culturas comerciais, como soja, milho, a maioria das frutas. Enfim, calculando em dinheiro o valor atinge US$200 bilhões no mundo inteiro, US$40 bilhões nos Estados Unidos. Em janeiro desse ano, as autoridades sanitárias da Europa (EFSA), controla a segurança dos alimentos, determinou que fossem submetidos a exames detalhados três inseticidas, da classe dos neonicotinoides (origem da nicotina), fabricados pela Bayer – clotidianidina e imidacloprida – e tiametoxan, da Syngenta.

Inseticidas suspeitosA EFSA argumenta que os inseticidas por meio de resíduos na terra, no néctar e pólen são alto e grave risco para as abelhas na forma pelo qual são aplicados em cereais, algodão, canola, milho e girassol, entre outras plantas. O órgão regulador determinou a avaliação de risco muito mais abrangente para o caso das abelhas e introduziu um nível mais alto de atenção na interpretação dos estudos de campo, ressaltando que não tem dados para concluir que os inseticidas contribuem para o colapso das colônias. Mesmo assim países como Itália, França, Alemanha e Eslovênia proibiram o suspenderam o uso dos venenos.

A Syngenta divulgou uma declaração de que “esse relatório não é digno da EFSA e seus cientistas”. Já a Bayer, que fatura 800 milhões de euros com os neonicotinoides, informou que os produtos químicos não causam danos as abelhas se usados da maneira pela qual foram aprovados na Europa. Existem 18 casos relatados na literatura mundial de mortandade de abelhas, segundo os pesquisadores Maria Cecília de Lima e Sá de Alencar Rocha, em um amplo estudo publicado no ano passado pelo IBAMA, chamado “Efeitos dos Agrotóxicos sobre abelhas silvestres no Brasil”.

“O que diferencia essa ocorrência é que as chamadas escoteiras ou exploradoras não estão retornando às colmeias, mas deixando para trás a ninhada (abelhas jovens), a rainha e talvez um pequeno grupo de adultos, provocando o enfraquecimento da colônia. Além disso, não são encontradas abelhas mortas dentro do ninho, nem ao redor das colmeias”, registra o trabalho dos pesquisadores. 

Mais interessante é que as colmeias não são saqueadas por outros insetos, como formigas ou besouros. Também é importante ressaltar que as abelhas, que existem há 60 milhões de anos, formam um sistema mutualista com os vegetais , seguramente, é um dos sistemas mais importantes de suporte da vida no planeta. O físico Albert Einstein deu uma declaração há muitos anos, dizia o seguinte:

“No dia em que as abelhas desaparecerem do globo, o homem não terá mais do que quatro anos de vida”.

Um estudo da Escola de Saúde Pública de Harvard realizado em Wocester Country, Massachussets, com 20 colmeias, usando aplicação dos inseticidas citados, determinou que a partir da 23ª semana, 15 de 16 colmeias tinham desparecido. Usaram uma dosagem do inseticida menor do que a encontrada no ambiente. O Programa de Meio Ambiente da ONU (PNUMA) apresentou um relatório sobre o caso e 2011, também faz referência ao uso indiscriminado de agrotóxicos no mundo.

Circula com a seiva

Claro, o desmatamento também é outra causa. Nos últimos anos, mais de 100 milhões de hectares de floresta foram perdidos no mundo, se contar outros usos das terras, a agricultura avançou em quase 500 milhões de hectares. Dos 13,066 bilhões de hectares ela ocupa 38,3%. Mas também está mais do que evidente que o consumo de agrotóxicos aumentou muito mais do que a área expandida da agricultura. 

Os neonicotinoides são considerados uma classe de inseticidas que agride menos o meio ambiente, comparado com os organofosforados, piretroides e carbamatos. Mas a função dele é matar insetos. Todos eles. Além disso, tem ação sistêmica, ou seja, ele se espalha pela planta e atinge a seiva e passa a percorrer todo o organismo. Outro ponto: os agricultores fazem tratamento das sementes com os inseticidas. Isso significa que, ao germinar, a planta já traz o veneno na seiva, contaminando o pólen e o néctar, alimento das abelhas e das suas crias.

No Brasil não existe avaliação sobre colapso ou contaminação de colmeias. Existem muitos casos registrados em vários estados, como o Piauí, Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Minas e São Paulo. Todos ligados a produção de colmeias localizadas nas cercanias de áreas agrícolas, como soja, cana ou milho. O presidente da Federação Internacional de Apicultura, Gilles Ratia, diz que no Brasil em função do uso indiscriminado de agrotóxicos a perda das colônias atinge 5 a 6%, das cerca de dois milhões de colmeias consideradas, um número em torno de 350 mil apicultores. Esta é uma atividade da agricultura familiar no Brasil, e o grande crescimento ocorre no nordeste, onde a atividade cresceu 290% nos últimos anos. O Piauí é o segundo produtor nacional de mel, com quase cinco mil toneladas, atrás do RS, que produz quase oito mil toneladas. Os dados são do SEBRAE, de 2009.

Perde o rumo
Entretanto, nos países desenvolvidos a taxa de mortandade por contaminação de agrotóxicos alcança 40%, segundo Gilles Ratia.

A abelha “apis mellifera” é a espécie mais usada na polinização, principalmente das culturas comerciais. É um inseto social, que trabalha coletivamente e de forma organizada. É capaz de voar quase três quilômetros em volta da colônia. Ela avisa suas companheiras sobre o local onde está a fonte de alimentação, através de uma dança circular, e também por contato olfativo. Qualquer interferência nesse processo, ela perde a referência, não informa suas companheiras e, como está acontecendo agora, não memoriza o local da colmeia. Perde o rumo.

É conhecido internacionalmente o poder de fogo dos venenos usados nas plantações comerciais. O objetivo deles é atingir o sistema nervoso dos insetos. Por um motivo simples: eles foram fabricados para matar humanos, e o ponto central, era atingir o sistema nervoso. O sujeito contaminado entra em convulsão e morre rápido. O veneno penetra no espaço entre as células e acelera o processo, devido à transmissão contínua e descontrolada dos impulsos nervosos. O sistema nervoso central entra em colapso. 

O Brasil que é o campeão no uso de agrotóxicos com mais de um milhão de toneladas de consumo, sem contar o que entra contrabandeado. Até a aprovação da lei que regulamenta o uso desses venenos em 1989, as indústrias registravam os produtos com uma facilidade enorme, inclusive muitos já proibidos nos países de origem das mesmas empresas, como Estados Unidos e Alemanha. Aliás, ainda durante a ditadura, quando ocorreu a ocupação do Centro-Oeste e parte da Amazônia existia um Plano Nacional de Defensivos Agrícolas. O agricultor que procurava crédito rural destinava 20% na compra de insumos técnicos, como fertilizantes, venenos e sementes industriais.

Flores em Nova Friburgo
Agora, há quase três anos a ANVISA tenta reavaliar 14 princípios ativos desses agrotóxicos. Conseguiu banir um (tricloform), e outro já proibido em vários países – metamidofós -, está para ser banido. Mas o SINDAG, que representa as maiores indústrias recorreu na justiça, e nove ainda estão impedidos de ser reavaliados. Incluindo o glifosato, que foi aprovado como um agrotóxico classe IV, de baixa toxicidade.

Para completar o caso do sumiço das abelhas, vou citar alguns dados do trabalho de mestrado em saúde pública da pesquisadora da Fiocruz, do Rio de Janeiro, Marina Favrin Gasparini, sobre trabalho rural e riscos socioambientais, na região de Nova Friburgo, onde aconteceu a tragédia conhecida, com o desmoronamento de parte da serra. Ela morou na região e fez a pesquisa, entrevistando muitos produtores, todos pequenos, propriedades em média de 1 a 12 hectares, após o acidente. A região serrana do Rio de Janeiro é o segundo maior polo produtor de flores do país, atrás de Holambra, em São Paulo. Também é um dos maiores na produção de hortigranjeiros, como tomate e couve-flor. 

Tem um dos maiores índices de aplicação de agrotóxicos por área e por trabalhador, é cinco vezes maior que a média do Sudeste e 18 vezes a média do estado- 56,5kg por trabalhador rural/ano. Segundo levantamento da empresa de pesquisa agropecuária do Rio – PESAGRO -, dos 32 agrotóxicos mais usados, 17 sofrem restrições em outros países, oito já foram proibidos. “Elevados índices de contaminação ambiental e humana foram encontrados nessa região, como decorrência do uso intensivo destes agentes químicos”, registra a pesquisadora.

Rosa fluminense envenenada
Começando pelo deslizamento, dos 657 pontos vistoriados na região serrana pelo Ministério do Meio Ambiente, 92% já tinham sofrido algum tipo de alteração, somente 8% mantinham mata nativa original. A produção de flores iniciou em Nova Friburgo na década de 1950, por descendentes de suíços e alemães que ocuparam a região desde 1819. Mas ganhou forma depois dos anos 1970, quando a Holanda, maior produtor mundial de flores – 85% da Europa -, começou a implantar polos nos países latinos. Casualmente, logo depois que o livro de Rachel Carson sobre os efeitos dos venenos no ambiente e para a saúde humana foi publicado. A Holanda, se considerarmos o uso de agrotóxicos per capita e por área, é a campeã no uso.

As flores mais produzidas são de clima temperado – rosa, crisântemo e palma. Mas outras 30 variedades são produzidas. Também mudas de rosa. Com toda a beleza, a cultura da rosa é a que mais aplicações recebe. No mínimo, uma por semana, no verão, quando os insetos e fungos atacam mais, de duas a três aplicações por semana. Trata-se de uma produção familiar onde todos os membros da família estão expostos. Os produtores, em função do envolvimento intensivo na produção e comercialização, compram os produtos dos representantes da indústria ou das casas comerciais da cidade. Ganham em troca análise de solo baratinho, ou de graça.

Não reconhecem o risco de usar os agrotóxicos. Vários dos entrevistados sentiram problemas de contaminação, mas não chegam a registrar o caso. Procuram atendimento médico em último caso. É assim em todo lugar. A indústria além de fabricar o veneno, ainda joga no usuário o problema da contaminação. É sempre ele o culpado. Nova Friburgo é cortada por três rios e está integrada em duas zonas de conservação permanente- Macaé de Cima e o Parque Estadual Três Picos.

Pegando esse gancho, vou sugerir aos sambistas da Vila Isabel, que receberam R$3,5 milhões da BASF, para produzir o samba enredo campeão do carnaval carioca de 2013, que se inspirem em outro tema para 2014. Quem sabe: “a rosa fluminense envenenada”. A BASF comemorou como ninguém o campeonato do carnaval. O patrocínio “faz parte de uma estratégia maior da companhia em ações de valorização do produtor rural, conseguimos levar nossa mensagem a uma audiência enorme”, como declarou ao site da empresa, o vice-presidente da Unidade de Proteção de Cultivos, Maurício Russomano, como eles chamam a unidade que vende inseticidas, fungicidas e herbicidas, e faturou em 2011, 4,1 bilhões de euros. Ela é líder mundial na venda de “defensivos agrícolas”, como eles chamam os venenos. 

Decolonize the Consumerist Wasteland: Re-imagining a World Beyond Capitalism and Communism

common dreams

Decolonize the Consumerist Wasteland: Re-imagining a World Beyond Capitalism and Communism

Here in India, even in the midst of all the violence and greed, there is still hope. If anyone can do it, we can. We still have a population that has not yet been completely colonized by that consumerist dream.(Photo: Reuters/Chaiwat Subprasom)
We have a living tradition of those who have struggled for Gandhi's vision of sustainability and self-reliance, for socialist ideas of egalitarianism and social justice. We have Ambedkar's vision, which challenges the Gandhians as well as the socialists in serious ways. We have the most spectacular coalition of resistance movements, with their experience, understanding and vision.
Most important of all, India has a surviving adivasi (aboriginal) population of almost 100 million. They are the ones who still know the secrets of sustainable living. If they disappear, they will take those secrets with them. Wars like Operation Green Hunt will make them disappear. So victory for the prosecutors of these wars will contain within itself the seeds of destruction, not just for adivasis but, eventually, for the human race. That's why we need a real and urgent conversation between all those political formations that are resisting this war.
The day capitalism is forced to tolerate non-capitalist societies in its midst and to acknowledge limits in its quest for domination, the day it is forced to recognize that its supply of raw material will not be endless, is the day when change will come.
If there is any hope for the world at all, it does not live in climate-change conference rooms or in cities with tall buildings. It lives low down on the ground, with its arms around the people who go to battle every day to protect their forests, their mountains and their rivers because they know that the forests, the mountains and the rivers protect them.
The first step toward re-imagining a world gone terribly wrong would be to stop the annihilation of those who have a different imagination – an imagination that is outside of capitalism as well as communism. An imagination which has an altogether different understanding of what constitutes happiness and fulfillment.
To gain this philosophical space, it is necessary to concede some physical space for the survival of those who may look like the keepers of our past but who may really be the guides to our future. To do this, we have to ask our rulers: Can you leave the waters in the rivers, the trees in the forest? Can you leave the bauxite in the mountain? If they say they cannot, then perhaps they should stop preaching morality to the victims of their wars.
This article is excerpted from her recent book, Walking with the Comrades, in which Arundhati reflects on her time spent with Maoist guerrilla insurgents in India.

Eurico Santos, divulgador da natureza brasílica


Ilustração de Caipora e queixada - História, Lendas e Folclore de Nossos Bichos - Editora Itatiaia - 1987
Eurico Santos
Há 45 anos, mais precisamente em 24 de fevereiro de 1968, o Brasil perdia Eurico Santos, o maior divulgador da nossa fauna e flora. Eurico Santos foi – guardadas as proporções – um David Attenborough tupiniquim dos meados do século 20. A exemplo do ilustre apresentador da BBC, Eurico Santos dedicou a vida a levar ao público leigo, de forma interessante e educativa, informação sobre história natural. Enquanto Sir Attenborough ganhou projeção a partir dos anos 70 graças aos documentários que apresentava na TV, Eurico Santos foi um heroico pioneiro da divulgação científica no Brasil muito antes da popularização da televisão. Foi entre as décadas de 30 e 50 que ele produziu a maior parte de sua obra, publicada na forma de livros, muitos livros!

Tive minha iniciação na extensa bibliografia de Eurico Santos logo no primeiro ano da faculdade, quando me caíram nas mãos alguns exemplares da coleção Zoologia Brasílica, provável magnum opus do autor. Eram livros relançados pela Editora Itatiaia, reconhecidos à distância nas prateleiras das livrarias e bibliotecas por suas capas de fundo branco com ilustrações de animais em cores vivas e traços próprios, num estilo algo naïve. Os livros do Eurico despertavam em mim um misto de fascínio, curiosidade e admiração.

Fascínio e curiosidade

Meu fascínio era por sua aura clássica, histórica, quase mitológica, com cara de obra rara cuja narrativa me remetia às crônicas dos exploradores e naturalistas dos séculos 16 a 19 (talvez porque os livros costumassem dividir o espaço nas estantes com outra fantástica coleção da Itatiaia em conjunto com a Edusp, a Reconquista do Brasil, com as mesmas capas brancas e ilustrações super coloridas e cuja lista de autores incluía ninguém menos que Hans Staden, Auguste de Saint-Hilaire, Alfred Russell Wallace, Henry Bates, Richard Burton e Theodore Roosevelt).

Anta - Ilustração de "Entre o Gamba e o Macaco"
Com títulos que vão de “O Mundo dos Artrópodes” a “Entre o Gambá e o Macaco”, era natural que os livros de Eurico Santos despertassem a curiosidade de qualquer jovem calouro da Biologia. Mas confesso que me prendiam também a atenção o estilo peculiar com que Eurico conta casos e lendas para colorir suas descrições, além de sua inclinação a atribuir qualidades humanas aos bichos e sua preferência por palavras raras, algumas hoje em desuso. O texto de Eurico Santos me parecia surpreendente, leve e agradável apesar de informativo, por vezes um tanto cômico e, desse modo, muito diferente da leitura acadêmica, tipicamente formal e pretensiosa.

Sobre o conflito entre o gambá e o criador de galinhas, por exemplo, Eurico nos escreve que “Após a façanha, bêbado de sangue, ou, o que é mais certo, amolentado por uma digestão trabalhosa, por sobrecarga, o bruto deita-se a dormir naquele mesmo palco da tragédia, onde o Seu João, dono das galinhas, na manhã seguinte, armado de cacete, dá-lhe cabo do canastro, jurando que de ora avante matará todos os gambás que lhe aparecerem”. Sobre boatos de que as suçuaranas não atacam e nem se defendem do ser humano, Eurico alerta: “Que a bicha tenha respeito pelo homem, por um pressentimento da sua capacidade de vencê-la, vá que se admita, mas que quando receba uma chuchada no lado esquerdo, lhe ofereça, cristamente, a ilharga direita, é forte demais. Mentira e zombaria.”

Entre o Gambá e o Macaco - Editora Itatiaia - 1984
O Mundo dos Artrópodes - F Briguiet e Cia Editores - 1959

Dos sentimentos que a obra de Eurico Santos já me despertou, prevalece hoje a admiração. Para começar, ela me assombra pelo tamanho. Se escrever uma única coluna para o ((o)) eco me custa algumas tardes de dedicação, só posso me espantar com o esforço e a determinação de Eurico em escrever e fazer publicar dezenas de livros no Brasil da Era Vargas e República Nova. São onze títulos somente na coleção Zoologia Brasílica, mais “Caça e Caçadas”, “Veterinária Prática”, “Manual do Lavrador Brasileiro”, “Manual do Amador de Cães”, “Nossas Madeiras”, “História, Lendas e Folclore de Nossos Bichos”, etc., etc.

Eurico Santos dividiu sua época com outros autores igualmente prolíficos ou influentes dedicados à história natural de nosso país. Fritz Müller, Adolfo Lutz, Hermann von Ihering e Emílio Goeldi são só alguns exemplos. Enquanto esses autores, todos cientistas, escreviam para outros cientistas, Eurico era jornalista e escrevia para o cidadão comum. Cientistas sempre tiveram dificuldade – ou pouco interesse – em comunicar suas descobertas ao público leigo. Eurico Santos cumpria, então, o papel de traduzir para o povo o que os cientistas falavam. Eurico foi um homem a frente do seu tempo na clareza que tinha da importância da comunicação científica e da popularização da ciência. Décadas antes de Carl Sagan defender a racionalidade humana e atacar o analfabetismo científico em seu livro “O Mundo Assombrado pelos Demônios – a Ciência Vista Como uma Vela no Escuro”, Eurico já escrevia, em notável consonância com o inesquecível autor da série Cosmos: “... não é sem mágoa e com uma pontinha de desconfiança que o povo olha para as explicações científicas destes curiosos mistérios e nem se lembra que é desta noite escura que saem os mais terríveis fantasmas que o atormentam. Tudo que vive na Natureza é filho da própria Natureza e está à altura da compreensão humana. O que ignoramos hoje, saberemos amanhã. A tarefa mais agradável ao espírito humano é, sem dúvida, a eterna pesquisa, a busca incessante da verdade.”

Tatu canastra - Ilustração de "Entre o Gamba e o Macaco"
Apesar de seu inegável apreço pela ciência, e do ideal científico ter como esteios a razão e a imparcialidade, Eurico Santos escrevia de forma apaixonada e comprometida. Antes mesmo do advento das organizações conservacionistas, como a União Internacional para a Conservação da Natureza (de 1949) que publicaria as influentes Listas Vermelhas das espécies ameaçadas, ou a Associação de Defesa da Flora e Fauna (de 1953), que foi uma das primeiras do gênero no Brasil, Eurico já expressava de forma recorrente sua preocupação com o desaparecimento de algumas espécies e com a insensibilidade humana no trato com os animais.

Sobre o tatu-canastra, por exemplo, Eurico já lamentava que “De fato, tanto se há perseguido esse rei dos cavadores – patrono de tanta gente boa – que a espécie está desaparecendo do sertão brasileiro, seus domínios naturais... Caçam o tatuaçu já para lhe comer a carne, já para utilizar a armadura óssea em ornamentos, aliás de mau gosto”. Ao narrar o episódio em que testemunhou uma caçada de anta, Eurico deixa claro de que lado está: “Ali torcendo para a fuga do bicho, só existiam duas criaturas, eu e a anta. As outras estavam sanguissedentas. Houve tiroteio, alarido e depois o silêncio ligeiro da decepção”. A anta fugiu ferida e Eurico ouviu do caçador: “Ganhamos a partida. A anta está ferida mortalmente e não escapará”. Num arroubo de indignação, Eurico dispara: “Eis aí uma tirada reveladora do instinto do caçador e que bem lhe define a psicologia. Pouco lhe importa que o animal, visado pela espingarda, fique ali morto. Se isso acontecer, ótimo será, mas se a vítima escapar ferida mortalmente, e o caçador tenha a certeza de que ela morrerá, ainda assim lhe satisfaz e contenta. O que certos caçadores esportistas sobretudo desejam é matar, matar e matar”.

Moluscos do Brasil - F Briguiet e Cia Editores - 1955
Nossos Peixes Marinhos - Editora Itatiaia - 1982
História, Lendas e Folclore de Nossos Bichos - Editora Itatiaia - 1987
Realização e reconhecimento

Era dessa forma, misturando ciência com prosa, informação com paixão, que Eurico Santos perseguia seu objetivo como autor, sintetizado nesse trecho do prefácio de “Da Ema ao Beija Flor”: “Pudesse eu contagiar aos meus leitores a admiração pelas aves, o interesse pelos seus costumes e o respeito pelas suas vidas, tão sagradas quanto as nossas, e teria conseguido o principal desejo que me guiou, ao escrever este livro”.

Não se sabe até que ponto Eurico foi bem sucedido em contagiar seus leitores – os leigos para os quais escrevia – com seu amor, interesse e respeito pela natureza, mas Fernando Straube defende em sua “visão bio-bibliográfica de Eurico Santos” que a obra de Eurico teve um papel importante na formação de muitos zoólogos brasileiros contemporâneos. Eu, pessoalmente, atesto que mais do que me servir na formação profissional, a obra de Eurico me serviu de inspiração.

Suçuarana - Ilustração de "Entre o Gamba e o Macaco"
Eurico Santos faleceu com 75 anos incompletos, no Rio de Janeiro. Viveu o suficiente para ver seu trabalho reconhecido: recebeu o título de Publicitário do Ano e ganhou a medalha do Mérito Agrícola das mãos do presidente Juscelino Kubitschek. Depois de morto, foi homenageado pela Sociedade Brasileira de Zoologia. Uau! Tudo isso! Já David Attenborough, o Eurico Santos britânico da atualidade, recebeu muito mais medalhas do que poderia suportar penduradas no pescoço, foi condecorado com o glamouroso título de Sir e teve seu nome incluído na lista dos 100 Maiores Britânicos e dos 10 Heróis do Nosso Tempo. Zoólogos, botânicos e paleontólogos que foram inspirados pelos documentários de Attenborough quando estudantes retribuíram a honra batizando com seu nome as novas espécies de animais e plantas, extantes ou extintas, que descobriram: existe, por exemplo, uma árvore chamada Blakea attenboroughi, uma aranha Prethopalpus attenboroughi, e certamente o grande divulgador não se sente ofendido por saber, aos 86 anos de idade, que o Museu de História Natural de Londres já guarda o fóssil de um tal Attenborosaurus.

Não sei dizer quantas espécies descobertas por pesquisadores brasileiros foram batizadas em homenagem a Eurico Santos. Desconfio que nenhuma. Nesse aniversário da morte de Eurico, pesquisadores, educadores e comunicadores ambientais talvez pudessem começar a considerar a possibilidade de prestar homenagem ao maior divulgador que a natureza brasileira já teve. Se é tarde demais para medalhas e condecorações, na era da comunicação e da divulgação científica via Internet o simples registro do verbete “Eurico Santos” na Wikipédia talvez fosse um singelo porém significativo começo.